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Cuando su hijo necesita un enema de bario

Niño acostado de lado debajo de un aparato de radiografía. El proveedor de atención médica está operando el aparato y observando el monitor.
En un enema de bario, también conocido como enema opaco, se llena el colon de su hijo con contraste de bario y se toman radiografías.

Un enema de bario consiste en radiografías del tubo digestivo inferior (colon y recto). Esta exploración se usa para detectar problemas como el estrechamiento (estenosis), obstrucciones o crecimientos de tejido (pólipos). Durante esta exploración se usa un líquido (contraste de bario) que permite que los órganos se vean más claramente en las radiografías. El enema de bario dura entre 30 minutos y 1 hora.

Antes de la exploración

Es posible que sea necesario limpiar el colon del niño antes de la exploración. Sin embargo, a veces no se necesita una preparación especial. Siga todas las instrucciones que le haya dado el proveedor de atención médica. Por ejemplo:

  • Dígale al niño que beba solo líquidos claros desde 24 horas antes de la exploración.

  • Dele un laxante, un supositorio o un enema la noche anterior y el día de la exploración, como le haya indicado su proveedor de atención médica.

  • No le dé nada de comer ni de beber desde 4 a 6 horas antes de la exploración.

  • Hable con el proveedor de atención médica si necesita algún medicamento durante este período. 

Por la seguridad de su hijo, avise al técnico si el niño:

  • Tiene alguna alergia a algún medicamento.

  • Es alérgico al material de contraste con yodo.

  • Tiene problemas de salud.

  • Se ha realizado alguna cirugía.

  • Está embarazada o podría estarlo.

  • Está tomando algún medicamento.

Durante la exploración

Un radiólogo es el que realiza el enema de bario. Es un proveedor de atención médica capacitado para usar radiografías en la exploración o el tratamiento de pacientes. Un técnico en radiología también puede ayudar con la exploración.

  • Usted puede permanecer con su hijo en la sala de radiografías. Le pedirán que se ponga un delantal de plomo para su seguridad. A las mujeres embarazadas no se les permite entrar en la sala de radiografías.

  • El niño se acuesta en una mesa para radiografías.

  • El movimiento afecta la calidad de los resultados. Si su hijo no puede quedarse quieto durante la exploración, podría ser necesario sujetarlo. En casos poco frecuentes, es necesario sedar al niño o darle anestesia (medicamentos para que se relaje o duerma). El proveedor de atención médica le dará más detalles sobre esto en caso necesario.

  • El técnico primero toma una radiografía del abdomen de su hijo.

  • Luego, el niño debe acostarse de lado mientras el radiólogo o el técnico le introduce en el recto el extremo de un tubo para enemas. El bario pasa a través de este tubo y llena el colon. Puede usarse cinta adhesiva para mantener el tubo del enema en su sitio. Es posible que también se inyecte aire a través del tubo.

  • Las imágenes obtenidas directamente con rayos X (fluoroscopia) se observan en una pantalla mientras el bario se va desplazando por el colon del niño.

  • Es posible que el niño deba darse vuelta, cambiar de posición, o respirar profundamente y retener el aire en los pulmones mientras se hacen las radiografías.

  • Una vez extraído el tubo del enema, el niño podrá ir al baño si lo necesita.

  • Es posible que el radiólogo tome radiografías del colon vacío del niño antes de realizar la exploración.

Después de la exploración

Esto es lo que puede esperar:

  • Es posible que el niño deba regresar al hospital al día siguiente para que le hagan más radiografías. Esto suele ser necesario si el niño no evacúa al terminar la exploración.

  • A menos que le indiquen lo contrario, su hijo podrá reanudar de inmediato sus actividades y su dieta normal. Pero asegúrese de que el niño beba abundante agua. El agua ayuda a aliviar el estreñimiento que puede ocurrir después de la exploración.

  • Las heces del niño pueden tener un aspecto blancuzco o claro durante 1 o 2 días a consecuencia del bario. Si el bario no se elimina en 24 horas, llame al proveedor de atención médica.

  • Es posible que el radiólogo le explique los resultados preliminares después de la exploración. A continuación se presenta un informe al proveedor de atención médica de su hijo, quien establecerá los resultados definitivos.

Cómo ayudar a su hijo a prepararse

Usted puede ayudar a su hijo preparándolo de antemano para la exploración. La manera de hacerlo dependerá de las necesidades particulares del niño:

  • Explíquele que el radiólogo le examinará el colon y el recto. Describa la exploración utilizando términos sencillos y con brevedad. Los niños pequeños no mantienen la atención durante largos períodos; por lo tanto, esto debe hacerse poco antes de la exploración. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para entender la exploración de antemano. 

  • Descríbale al niño, lo más claramente posible, cómo se sentirá durante la exploración. Es posible que tenga cólicos y dolor leve. También podrá sentir la necesidad de ir al baño durante la exploración.

  • Deje que su hijo le haga preguntas.

  • Recurra al juego teatral cuando le parezca útil. Esto puede incluir el juego de roles con un juguete u objeto favorito del niño. Para los niños mayores también puede resultar útil mostrarles fotos de lo que ocurre durante la exploración. 

Riesgos y complicaciones posibles

Las posibles complicaciones de un enema de bario pueden incluir lo siguiente:

  • Reacción alérgica al bario (como urticaria, picazón o silbidos al respirar)

  • Estreñimiento y obstrucción intestinal porque el bario no sale del cuerpo

  • Desgarro en la pared del colon (poco frecuente)

  • Exposición a la radiación de las radiografías

  • Reacción (como dolores de cabeza, temblores y vómitos) al sedante o a la anestesia

Revisor médico: Kenny Turley PA-C
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Neil Grossman MD
Última revisión: 6/1/2020
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