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Cuando su hijo necesita una colonoscopia o sigmoidoscopia

Una colonoscopia es una prueba que permite al proveedor de atención médica observar el colon y el recto. La sigmoidoscopia es una versión más corta de esta prueba. Observa solamente la parte inferior del colon (el colon sigmoide) y el recto. El proveedor de atención médica podrá tomar muestras de tejido (biopsias). También puede comprobar si hay bultos (pólipos) o sangrado. El tiempo que lleve la prueba dependerá del grado de limpieza del colon, de cuál sea el problema de salud y de si se necesita tratamiento. La colonoscopia dura unos 30 minutos. La sigmoidoscopia lleva unos 10 a 15 minutos.

Antes de la prueba

Es posible que sea necesario limpiar el colon del niño antes de la prueba. Siga las instrucciones que le haya dado el proveedor de atención médica. Quizás deba hacer lo siguiente:

  • Darle de beber al niño un líquido para preparar el intestino antes de la prueba.

  • Poner al niño a una dieta de líquidos claros 1 o 2 días antes de la prueba.

  • Darle al niño un laxante, un supositorio o un enema la noche anterior y el día de la prueba. 

Para la seguridad de su hijo, avise al proveedor de atención médica si el niño se encuentra en alguna de las siguientes situaciones:

  • Es alérgico a algún medicamento, sedante o anestesia.

  • Tiene algún problema cardíaco o pulmonar.

  • Toma algún medicamento, entre ellos medicamentos de venta libre y suplementos.

Durante la prueba

Un proveedor de atención médica realiza a colonoscopia o sigmoidoscopia en un consultorio, un centro de pruebas o un hospital.

  • Usted puede permanecer con su hijo en la sala de pruebas hasta que el niño se quede dormido o comience la prueba.

  • El niño se acuesta sobre su lado izquierdo en una camilla de examen.

  • Recibirá un calmante y un medicamento para que se relaje o se duerma (sedante). Estos medicamentos se administran a través de una sonda intravenosa. O bien es posible que le den anestesia (medicamento para que se duerma) a través de una máscara o una sonda intravenosa. Un enfermero capacitado o un anestesiólogo ayudará en este procedimiento y también vigilará el estado del niño. Se usará un equipo especial para revisar la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el nivel de oxígeno. Por lo general, la sigmoidoscopia no requiere que su hijo esté sedado.

  • El proveedor de atención médica introduce un colonoscopio o un sigmoidoscopio en el recto y el colon del niño. Este aparato consiste en un tubo flexible con una cámara y una luz en el extremo. Durante la sigmoidoscopia, el aparato solo se desplaza por el colon sigmoide. En ocasiones puede recorrer un poco más si la visión es clara y el niño está cómodo.

  • Se introduce aire a través del tubo para expandir el tracto gastrointestinal inferior del niño. También es posible que se use agua para limpiar el colon.

  • Las imágenes del colon del niño se ven en una pantalla mientras se introduce el colonoscopio o sigmoidoscopio.

  • Puede que el proveedor de atención médica tome muestras de tejido. Es posible que extirpe los pólipos que encuentre.

Después de la prueba

Una vez finalizada la prueba, puede suceder lo siguiente:

  • Si le han dado un sedante o anestesia al niño, lo trasladarán a una sala de recuperación. El efecto de los medicamentos puede tardar 1 a 2 horas en desaparecer.

  • A menos que le indiquen lo contrario, su hijo podrá reanudar de inmediato sus actividades y su dieta normal.

  • Es posible que el proveedor de atención médica le explique los resultados preliminares después del examen. Le darán los resultados completos cuando estén listos.

Cómo ayudar al niño a prepararse

Usted puede ayudar a su hijo preparándolo de antemano. La manera en la que lo haga dependerá de las necesidades particulares del niño. Pruebe estas recomendaciones:

  • Explíquele que el proveedor de atención médica le examinará el colon y el recto. Describa la prueba utilizando términos sencillos y breves. Los niños pequeños no mantienen la atención durante períodos largos; por lo tanto, esto debe hacerse poco antes de la prueba y brevemente. A los niños mayores puede dárseles más tiempo para entender la prueba de antemano. 

  • Describa lo mejor que pueda lo que el niño sentirá durante la prueba. Es posible que le coloquen una sonda intravenosa en el brazo para administrar medicamentos. Esto puede producir un pequeño pinchazo. El niño no sentirá nada una vez que los medicamentos hagan efecto.

  • Si su hijo no está sedado, es común que tenga algunos cólicos moderados.

  • Deje que el niño le haga preguntas.

  • Recurra al juego teatral cuando le parezca útil. Por ejemplo, puede representar el papel de un paciente con uno de los juguetes favoritos del niño. A los niños mayores también puede resultarles útil ver imágenes de lo que ocurre durante la prueba. 

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si su hijo tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Dolor abdominal, náuseas o vómitos

  • Una gran cantidad de sangre en las heces después de la prueba o sangre en el excremento durante varios días.

  • Fiebre de 100.4 °F (38.0 °C) o superior que continúa, o según lo que le indique su proveedor de atención médica

Revisor médico: John Hanrahan MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Liora C Adler MD
Última revisión: 6/1/2019
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