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Endoscopia con cápsula

La endoscopia con cápsula es una prueba que se realiza para tomar imágenes del tubo digestivo. Se utiliza una cápsula con una cámara diminuta. La cápsula se traga como si fuera una píldora. A medida que avanza por el tubo digestivo, la cámara envía imágenes a una grabadora que está fuera del cuerpo. Después de unos días, se expulsa la cápsula del cuerpo a través del recto durante una deposición.

La endoscopia con cápsula se realiza con mayor frecuencia para detectar problemas en el intestino delgado que son difíciles de identificar con una endoscopia estándar o una colonoscopía. Entre estos problemas, se incluyen hemorragias y tumores. Esta prueba también ayuda a diagnosticar la enfermedad de Crohn. Es una afección que provoca inflamación, lesiones y estrechamiento del intestino. También permite detectar problemas derivados de la celiaquía.

Contorno de un cuerpo en el que puede verse el tracto gastrointestinal y el recorrido que hace la cápsula utilizada para una endoscopia por cápsula.
La cápsula es una cámara diminuta que toma imágenes a medida que se desplaza por el tracto digestivo.

Antes de la prueba

Informe al proveedor de atención médica los medicamentos que esté tomando. Quizás deba dejar de tomar algunos o todos antes de realizarse la prueba. Entre estos, se incluyen los siguientes:

  • Medicamentos recetados

  • Medicamentos de venta libre, como aspirina o ibuprofeno

  • Drogas ilícitas

  • Hierbas, vitaminas y otros suplementos

Además, es recomendable que haga lo siguiente:

  • Informe al proveedor sus afecciones actuales y cirugías previas que podrían impedir que la cápsula se mueva libremente a través del tubo digestivo.

  • Adopte una dieta de líquidos claros 16 horas antes de la prueba.

  • Deje de comer 12 horas antes de la prueba.

  • Realice una limpieza intestinal o use un laxante para limpiar los intestinos, si así se lo indica el proveedor.

  • Siga todas las demás instrucciones que le dé su proveedor.

Durante la prueba

Según su afección, el proveedor puede indicarle que se haga una prueba de diagnóstico por imágenes antes de la endoscopia con cápsula. O puede indicarle que tome una cápsula de prueba, que se disuelve después de unas horas. Mediante estos pasos, se puede determinar si hay riesgo de que no pueda eliminar la cápsula.

La endoscopia con cápsula se lleva a cabo en el consultorio del proveedor o en el hospital. Durante la prueba, se realizará lo siguiente:

  • Le pedirán que se levante la camisa.

  • Es probable que le coloquen pequeños parches redondos con adhesivo sobre la piel del abdomen. Estos parches contienen antenas conectadas a unos cables cortos (electrodo). Los electrodos se conectan a un grabador.

  • Llevará el grabador alrededor de la cintura, sujetado a un cinturón. Se revisará el grabador para asegurarse de que funcione.

  • Le darán la cápsula para que la tome. La cápsula enviará imágenes al grabador. Lo seguirá haciendo a medida que se desplaza por el estómago y el intestino delgado.

En casos poco frecuentes, la cápsula puede colocarse directamente en el intestino delgado en lugar de tomarla. Si es así, el proveedor le introducirá una sonda delgada y flexible (endoscopio) a través de la boca hasta el tubo digestivo. El proveedor le dará más detalles sobre esto, de ser necesario.

Después de la prueba

Luego de tomar la cápsula, debería poder irse a su casa. También podrá beber líquidos claros una vez transcurridas 2 horas. Podrá comer o tomar medicamentos luego de cuatro horas. Asegúrese de seguir todas las demás instrucciones que le haya dado su proveedor. Por ejemplo, es posible que deba evitar determinadas actividades físicas que podrían afectar los resultados de la prueba.

Además, es recomendable que haga lo siguiente:

  • Tome medidas para prevenir complicaciones. Por ejemplo, no programe ninguna resonancia magnética ni esté cerca de un resonador magnético hasta que elimine la cápsula de su cuerpo.

  • Preste atención a que la cápsula salga del cuerpo durante una deposición. Se puede desechar por el inodoro junto con las heces. Sin embargo, es probable que no pueda ver la cápsula en el inodoro. Si no elimina la cápsula dentro de los tres días, avísele de inmediato al proveedor. Es posible que deban quitársela. El proveedor le dará más detalles sobre esto, de ser necesario.

  • Regrese al consultorio del proveedor o al hospital para que le quiten los parches y el grabador, según las instrucciones del proveedor.

Una vez que el proveedor examine las imágenes, le explicará los resultados. Esto suele suceder al cabo de pocos días. Si las imágenes están borrosas o poco claras, quizás deba repetir la prueba.

Riesgos de la prueba

Existe la posibilidad de que el cuerpo no elimine la cápsula por sí mismo. Esto es muy poco frecuente. Cuando esto sucede, lo más probable es que la cápsula esté atascada en una zona angosta dentro de los intestinos (obstrucción intestinal). Informe al proveedor de atención médica de inmediato si tiene alguno de los siguientes problemas:

  • Hinchazón inusual

  • Dolor abdominal

  • Náuseas o vómitos

Se puede saber si la cápsula aún está en su cuerpo mediante una radiografía. Si lo está, deberá realizarse una cirugía o una endoscopia para extraer la cápsula.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 2/1/2022
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