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Angioplastia coronaria

Su equipo de atención médica hablará con usted sobre su problema de corazón y le explicará cómo puede ayudar la angioplastia. La angioplastia es un procedimiento que alivia los síntomas de la arteriopatía coronaria, dado que mejora el flujo de sangre hacia el corazón. El dolor de pecho o la angina pueden deberse al escaso flujo sanguíneo a través de una arteria estrecha u obstruida que normalmente suministra oxígeno y nutrientes al músculo del corazón. No todas las obstrucciones se pueden solucionar solo con una angioplastia. Es posible que necesite otros tratamientos, como medicamentos, cirugía o stents coronarios para tratar su arteriopatía coronaria. Un cardiólogo, llamado cardiólogo intervencionista, realiza la angioplastia. Este profesional cuenta con capacitación especializada en el uso de los equipos y realiza el procedimiento de la forma más segura posible.

Corte transversal de una arteria con placa en la que puede verse una angioplastia con balón.
El balón comprime la placa contra la pared de la arteria.
Corte transversal de una arteria con placa comprimida después de una angioplastia con balón.
El flujo de sangre hacia el músculo cardíaco aumenta.

Riesgos de la angioplastia

Todos los procedimientos conllevan ciertos riesgos. Los posibles riesgos relacionados con la angioplastia incluyen los siguientes:

  • Sangrado en el lugar en donde se coloca el catéter en el cuerpo (por lo general, en la ingle, la muñeca o el brazo)

  • Coágulo de sangre o daño en el vaso sanguíneo donde se introdujo el catéter

  • Coágulo de sangre en el vaso sanguíneo tratado

  • Infección en el sitio de inserción del catéter

  • Ritmos cardíacos anormales

  • Ataque al corazón

  • Ataque o derrame cerebral

  • Molestia o dolor en el pecho

  • Ruptura de la arteria coronaria o cierre completo de la arteria coronaria, lo que requiere una cirugía a corazón abierto

  • Reacción alérgica al medio de contraste usado

  • Daño en los riñones por el medio de contraste. Informe a su proveedor de atención médica si tiene insuficiencia renal.

Durante el procedimiento

  • Un miembro del equipo de atención médica le adormecerá la piel del punto donde se hará la inserción (generalmente en la ingle, la muñeca o el brazo) con anestesia local. Esto es para que no sienta dolor cuando le inserten el catéter. A continuación, el médico le hará una punción (perforación) con una aguja para poder insertar el catéter. 

  • Luego, el médico le pasará un alambre guía a través de un tubo delgado y flexible (catéter) y lo llevará hasta la parte estrecha de la arteria. El médico usará un angiograma para ver la obstrucción. Un angiograma es una radiografía en movimiento del flujo sanguíneo a través de las arterias del corazón usando medio de contraste.

  • A través del catéter que sirve de guía, enhebrado en el alambre guía, su médico hará pasar otro catéter que tiene un balón en la punta. Luego, lo colocará en la parte estrecha de la arteria.

  • Inflará y desinflará el balón varias veces para aplanar la placa contra las paredes de la arteria. Es posible que, cuando se infle el balón, sienta un poco de presión o dolor en el pecho. Si lo siente, dígaselo al médico.

  • A menudo, también se coloca un stent en la arteria. Se trata de un tubo de malla metálica que ayuda a mantener los lados del vaso sanguíneo abierto y evita que se vuelva a cerrar.

  • Finalmente, su médico desinfla el balón y se sacan los catéteres y el alambre guía. La arteria está ahora abierta y llegará más sangre al músculo del corazón.

Después del procedimiento

  • Tendrá que mantener inmóvil el lugar de la incisión. Eso se hace para prevenir sangrados. Un miembro del equipo de atención médica le dirá cuánto tiempo debe permanecer acostado y mantener inmóvil el lugar de la inserción. La cantidad de tiempo que debe permanecer inmóvil puede depender de si se utilizó un dispositivo de cierre, como un punto o un tapón de colágeno, para cerrar la abertura hecha en la arteria. El tiempo incluso puede ser menor si se usó uno de estos dispositivos. También dependerá del hecho de si hubo sangrado o no en el lugar de inserción.

  • Un enfermero le revisará el sitio de la inserción y la presión arterial. Antes de regresar a su casa, es posible que le hagan un electrocardiograma (ECG) u otras pruebas.

  • Tal vez pueda regresar a su casa ese mismo día, varias horas después. O quizás deba pasar la noche en el hospital después del procedimiento. En función de su afección y de los resultados del procedimiento, su hospitalización puede ser más larga.

  • Planee que alguien lo lleve de vuelta a su casa.

  • También es posible que deba comenzar a tomar nuevos medicamentos para prevenir la formación de coágulos de sangre en el lugar de la arteria donde se realizó la angioplastia. Asegúrese de tomar este medicamento según las instrucciones. Generalmente se recetan otros medicamentos para prevenir que las arterias vuelvan a estrecharse o para prevenir un ataque al corazón. Por lo general, estos medicamentos incluyen los siguientes:

    • Un medicamento para bajar el colesterol (estatina)

    • Medicamentos para ayudar a prevenir la formación de coágulos de sangre en el sitio de la placa (como aspirina o clopidogrel)

    • Medicamento para tomar si tiene dolor en el pecho (como nitroglicerina)

  • Su actividad se restringirá durante unos 3 a 7 días mientras el lugar de punción (la ingle, la muñeca o el brazo) se esté cicatrizando.

  • Mantenga el sitio de punción libre y seco hasta que la piel cicatrice en el área. Puede ducharse normalmente. Pero no debe sumergirse en una tina, piscina ni jacuzzi hasta que la incisión se haya cerrado.

  • Es normal tener un hematoma o sentir un bulto del tamaño de un frijol debajo de la piel en el sitio de punción. Este bulto puede ser un tapón de colágeno o puntos que se utilizaron para cerrar la arteria. Debería achicarse con el transcurso del tiempo. No debería tener un sangrado activo o un crecimiento del hematoma en el lugar.

Cuándo llamar al 911

Llame al  911 si se presenta alguna de las siguientes situaciones: Informe a su proveedor de atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor en el pecho anormal o duradero

  • Dolor intenso, entumecimiento, sensación de frío o un color azulado en la pierna o el brazo donde se insertó el catéter

  • Desmayos

  • Sangre en la orina; heces negras, con sangre o de aspecto alquitranado, o cualquier otro tipo de sangrado abundante

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica en cualquiera de los siguientes casos:

  • Dolor en el pecho que se alivia rápidamente con medicamentos

  • Dolor, inflamación, enrojecimiento, sangrado o secreción de líquido en el sitio de la inserción

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, según lo que le haya indicado el proveedor

Revisor médico: Ronald Karlin MD
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 10/1/2021
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