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Tratamiento del cáncer de vejiga: resección transuretral (RTU)

La cistoscopia es un procedimiento para que el proveedor de atención médica examine el interior de su vejiga. Se introducirá un tubo delgado con una cámara diminuta en el extremo a través de la uretra hasta la vejiga. Este tubo se llama cistoscopio o resectoscopio. Las enfermedades de las vías urinarias pueden detectarse y a veces incluso tratarse mediante una cistoscopia.

Si se detecta cáncer en una etapa temprana (pequeño) y que crece lentamente (de grado bajo), puede extirparse durante la cistoscopia. Esto se conoce como resección transuretral (RTU) o resección transuretral de un tumor en la vejiga. La cirugía para extirpar el tumor se realiza mediante el cistoscopio. No es necesario hacer un corte en la piel. La RTU se puede usar para diagnosticar o tratar el cáncer de vejiga.

En la mayoría de los casos, se examina el tejido extirpado durante la RTU para determinar qué es y si se requiere más tratamiento.

Antes de la cistoscopia

Por lo general, la RTU es una operación ambulatoria que se realiza en el hospital. Eso significa que puede volver a su casa ese mismo día. Si el tumor es grande, tal vez deba pasar la noche en el hospital.

Le administrarán medicamentos para que no sienta dolor durante el procedimiento. Esto se llama anestesia. Si le administran anestesia regional, solo la parte inferior del cuerpo estará anestesiada. También pueden administrarle medicamentos para adormecerlo. Si le administran anestesia general, se encontrará en un estado de sueño profundo durante el procedimiento.

Durante el procedimiento

Se introducirá un cistoscopio o un resectoscopio a través de la uretra hasta llegar a la vejiga. Se examinará el recubrimiento de la vejiga a través del cistoscopio. Si se encuentra algún tumor, se lo extirpará, de ser posible. Para hacer esto, se usa un instrumento de corte parecido a un cable que se pasa por el cistoscopio. Después de que le extirpen el tumor, puede usarse electricidad para sellar los vasos sanguíneos.

Es posible que se tome una muestra (biopsia) de las células del tumor y del tejido de apariencia normal. Estas muestras se analizan con un microscopio. El propósito es detectar el cáncer y, en caso de hallarlo, examinar qué tanto creció en la pared de la vejiga. En algunos casos, se utiliza un láser para quemar cualquier tumor remanente.

Corte transversal de vista frontal de la vejiga en donde se ve un citoscopio insertado a través del uréter.

Después del procedimiento

Esto es lo que puede esperar después de la RTU: 

  • Se le puede colocar un tubo delgado y flexible (llamado catéter) en la vejiga. Este tubo drena la orina de la vejiga mientras usted sana. Es posible que el tubo quede colocado durante algunos días.

  • Los tumores de la vejiga pueden volver a crecer luego del tratamiento. Para asegurarse de que todas las células cancerosas estén destruidas, es posible que, después de la RTU, se realicen otros tratamientos, como la terapia intravesical. En esta terapia, se colocan medicamentos especiales en la vejiga para destruir las células cancerosas.

  • Puede ser necesario repetir la RTU si la biopsia indica que aún hay células cancerosas.

Riesgos y complicaciones posibles de la RTU

Todos los procedimientos conllevan riesgos. Los riesgos de la RTU incluyen los siguientes:

  • Sangre o coágulos de sangre en la orina

  • Espasmos vesicales e irritación en la vejiga

  • Dolor al orinar

  • Necesidad de orinar con más frecuencia de lo normal

  • Infecciones de las vías urinarias

La mayoría de estos problemas desaparecen por sí solos o pueden tratarse, y no duran mucho tiempo.

Si la RTU se repite muchas veces, pueden formarse cicatrices y quizás la vejiga no pueda contener tanta orina como antes. Esto puede provocar la necesidad de orinar con más frecuencia de lo normal y problemas para controlar la orina (incontinencia).

Su colaboración con el proveedor de atención médica

Su proveedor hablará con usted sobre la RTU. Lo ayudará a entender por qué se realiza este procedimiento, en qué consistirá y cómo puede sentirse durante la RTU y después de esta. Asegúrese de saber qué problemas debe vigilar y cuándo necesita llamar a su proveedor. Además, asegúrese de saber a qué número llamar para obtener ayuda después del horario normal de atención, los fines de semana y los días festivos.

Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Todd Gersten MD
Última revisión: 10/1/2021
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