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¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad del ojo que puede causar ceguera. Si se detecta a tiempo, con frecuencia se puede controlar. Pero como a menudo no produce ningún síntoma, es necesario hacerse exámenes de la vista periódicamente. El glaucoma suele comenzar cuando la presión dentro del ojo aumenta. Esta presión puede dañar el nervio óptico. El nervio óptico se encarga de enviar mensajes al cerebro y hacer posible la visión. Hay 2 tipos principales de glaucoma: de ángulo abierto y de ángulo cerrado.

Corte transversal de un ojo donde puede verse mayor presión. Recuadro que muestra orificios de drenaje bloqueados.

Área de drenaje

El ojo produce líquido continuamente. Las áreas de drenaje del ojo pueden taparse o bloquearse. Se queda demasiado líquido dentro del ojo. Esto aumenta la presión en el ojo.

El nervio óptico

El exceso de presión en el ojo puede dañar el nervio óptico. Si está dañado, este nervio no puede enviar normalmente al cerebro los mensajes que permiten que usted vea.

Glaucoma de ángulo abierto

El tipo más común es el glaucoma de ángulo abierto. Aparece lentamente con la edad. El área de drenaje del ojo se obstruye. Como no se drena suficiente líquido, la presión en el interior del ojo aumenta lentamente. Esto produce que se pierda lentamente la visión lateral (periférica). Es posible que no note ningún cambio hasta que haya perdido una buena parte de la vista.

Glaucoma de ángulo cerrado

Este tipo de glaucoma es menos común que el de ángulo abierto. Con frecuencia, aparece rápidamente. Se produce un bloqueo total y repentino en el área de drenaje del ojo. La presión dentro del ojo aumenta rápidamente. Es posible que la visión se vuelva borrosa y se vean halos multicolores alrededor de las luces. También puede causar síntomas como dolores de cabeza, náuseas, vómitos y dolores fuertes. Si no se trata enseguida, puede causar ceguera en poco tiempo.

Revisor médico: Chris Haupert MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 8/1/2020
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