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El trasplante de hígado de su hijo: consideraciones generales

Mujer y niña que hablan con una proveedora de atención médica.
Un coordinador de trasplantes les ayudará a hacer los preparativos necesarios para el trasplante de hígado del niño.
Durante un trasplante de hígado, se extirpa el hígado enfermo del niño y se sustituye por el hígado sano de un donante. Esta hoja le ayudará a entender el proceso que conduce al trasplante de hígado de su hijo.

¿Por qué necesita mi hijo un trasplante de hígado?

El médico de su hijo podrá darle más información sobre los motivos por los que este es el momento adecuado para empezar los preparativos para un trasplante de hígado. Es posible que el hígado no esté funcionando como debería, o tal vez el niño tiene un trastorno del hígado que podría mejorar con un trasplante.

Evaluación del trasplante de su hijo

Antes de que el niño se inscriba en la lista de espera de trasplantes, se lleva a cabo una evaluación en el hospital o en el centro de trasplantes. Esta evaluación tarda 2-3 días en completarse y se realiza como procedimiento ambulatorio o de paciente externo (es decir, el niño va a dormir a casa). Se evalúa la salud general del niño y se hacen ciertas pruebas como análisis de sangre y radiografías. Usted y su familia recibirán más información acerca del trasplante. El coordinador del trasplante y el resto del equipo hablarán con usted acerca de los siguientes temas:

  • Beneficios y riesgos del trasplante de hígado para su hijo.

  • Medicamentos necesarios después del trasplante.

  • La posibilidad de rechazo del órgano.

  • Seguro médico y otros aspectos financieros del trasplante.

  • Opciones para la donación del órgano.

  • El proceso de espera del órgano.

  • Lo que cabe esperar durante la operación.

  • Cómo cuidar al niño después de la operación.

  • Los aspectos emocionales del trasplante para su hijo y su familia.

  • Planes de viaje para la operación de trasplante.

¿De dónde vendrá el nuevo hígado para mi hijo?

En la mayoría de los casos, el nuevo hígado proviene de un donante que acaba de morir. Puede ser un hígado entero de un niño donante o bien una porción del hígado de un adulto. Algunos trasplantes pueden provenir de donantes vivos, a menudo miembros de la familia. La porción del hígado extraída del donante vivo vuelve a crecer después del trasplante. Es importante tener en cuenta lo siguiente:

  • El hígado recibido puede ser demasiado grande o demasiado pequeño para el niño. Después del trasplante, si el hígado es demasiado pequeño, crecerá para adaptarse al tamaño del niño. Si por el contrario el hígado es demasiado grande, el niño, al crecer, se irá adaptando al tamaño del hígado.

  • Todos los hígados donados se someten a examen médico para determinar si tienen alguna enfermedad antes de llevar a cabo el trasplante y para asegurarse de que el grupo sanguíneo corresponde al del niño.

  • Un trasplante de donante vivo puede programarse de antemano. Es posible que pueda realizarse antes que si estuviera en la lista de espera para órganos de donantes no vivos.

La espera para el trasplante

Conseguir un trasplante de hígado puede ser un proceso largo. Es posible que transcurran meses, o incluso años, antes de encontrar un donante de hígado para el niño. Esto es lo que ocurrirá durante el período de espera:

  • El nombre del niño se incluirá en una lista de espera nacional. Esta lista se ordena según el grado de gravedad de cada caso. Las personas muy enfermas tienen prioridad sobre aquellas que no necesitan un trasplante de forma inmediata.

  • Siga las instrucciones sobre cómo mantenerse en contacto con el centro de trasplantes. El centro de trasplantes actualiza la información sobre el estado del hígado de su hijo en la lista de espera. Si la enfermedad del hígado del niño empeora o si surge un nuevo problema informe al centro de trasplantes de inmediato, ya que esto podría cambiar su prioridad en la lista de espera.

 

Para obtener más información

Para obtener más información sobre donantes de hígado y la lista de espera nacional, visite:

Transplant Living (United Network for Organ Sharing)

www.transplantliving.org

Revisor médico: Bass, Pat F. III, MD, MPH
Revisor médico: Image reviewed by StayWell art team.
Revisor médico: MMI board-certified, academically-affiliated clinician
Última revisión: 10/1/2016
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