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¿Qué es la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda es la hinchazón y el enrojecimiento (inflamación) de las vías respiratorias de los pulmones (bronquios). A menudo, se produce por una infección viral, aunque las bacterias u otros alérgenos pueden causarla. Entre los síntomas, se incluye tos que produce mucosidad verdosa o amarillenta, y pueden durar días o semanas.

Pulmones con bronquitis

La bronquitis suele presentarse con un resfriado o el virus de la gripe. Las vías respiratorias pueden inflamarse. Se presenta una tos áspera debido al exceso de mucosidad. Otros síntomas:

  • Sibilancias

  • Malestar en el pecho

  • Falta de aire

  • Fiebre leve

Podría presentarse una segunda infección causada por bacterias. Las vías respiratorias irritadas por los alérgenos o el humo son más propensas a infectarse.

Cómo se diagnostica

El proveedor de atención médica analizará su historia clínica y le hará una exploración física y algunas pruebas para hacer el diagnóstico.

Antecedentes médicos

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre las enfermedades que tuvo y sobre sus síntomas actuales. También le preguntarán si fuma, si tiene alergias o si toma algún medicamento recetado o de venta libre, vitaminas, medicamentos a base de hierbas u otros suplementos.

El examen

El proveedor le escuchará el pecho para detectar signos de congestión. También puede controlarle los oídos, la nariz y la garganta.

Pruebas que pueden realizarle

  • Una prueba de esputo para detectar bacterias. Esto requiere una muestra de la mucosidad de los pulmones.

  • Hisopado nasal o de garganta. Se realiza para ver si tiene una infección viral o bacteriana.

  • Una radiografía de tórax. Se realiza si el proveedor sospecha que tiene neumonía.

Puede que le hagan otras pruebas para detectar alergias, asma o EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica). El proveedor puede derivarlo a un especialista para realizarse más pruebas del funcionamiento pulmonar.

Tratamiento de la tos

El tratamiento principal para la bronquitis es aliviar los síntomas. A menudo puede ayudar evitar el humo, los alérgenos y otros factores que desencadenan la tos. Si la infección es bacteriana, puede tener que tomar antibióticos. Durante la enfermedad, es importante que duerma lo suficiente. Cómo aliviar los síntomas:

  • No fume. Además, evite el tabaquismo pasivo.

  • Use un humidificador. Pruebe respirar el vapor de una ducha caliente. Esto lo ayudará a aflojar la mucosidad.

  • Beba abundante agua y jugo 100 % puro de frutas. Puede suavizar la garganta y evitar el espesamiento de la mucosidad.

  • Siéntese o use almohadas adicionales cuando esté en la cama. Esto ayuda a reducir la tos y la congestión.

  • Pregúntele al proveedor acerca del uso de medicamentos. Puede incluir productos de venta libre para la tos, el dolor y la congestión.

Antibióticos

La mayoría de los casos de bronquitis se presentan a causa de virus, no bacterias. No se necesitan antibióticos para tratarlos, aunque la mucosidad sea espesa y verde o amarilla. Los antibióticos no sirven para tratar enfermedades virales, incluida la bronquitis viral aguda. Tomar antibióticos cuando no son necesarios aumenta el riesgo de que no funcionen más adelante cuando sí tenga una infección bacteriana. Significa que se el organismo se vuelve resistente a los antibióticos. Los antibióticos también causan casos graves de diarrea que requieren tratamiento con otros antibióticos. Es importante que acepte la recomendación de su proveedor de atención médica de no administrarse antibióticos. 

El proveedor le recetará antibióticos si la infección es causada por bacterias. Si se recetan antibióticos, haga lo siguiente:

  • Termine todo el medicamento. Tome el medicamento hasta terminarlo, incluso si los síntomas mejoraron. Si no lo hace, la bronquitis podría reaparecer.

  • Tome el medicamento como le indicaron. Por ejemplo, algunos medicamentos deben tomarse con la comida.

  • Pregunte sobre los efectos secundarios. Pregunte a su proveedor o al farmacéutico sobre qué efectos secundarios son comunes, y lo que se puede hacer al respecto.

Atención de seguimiento

Haga un seguimiento con el proveedor según las indicaciones.

Prevención

  • Evite el humo del tabaco. Si fuma, deje de hacerlo y evite el tabaquismo pasivo. Pida a amigos y familiares que no fumen cerca suyo, en su casa ni en su automóvil.

  • Hágase análisis para detectar alergias.

  • Consulte con su proveedor acerca de vacunarse anualmente contra la gripe. También consulte sobre las vacunas antineumocócicas.

  • Lávese las manos con frecuencia. Esto ayuda a disminuir la probabilidad de contagiarse los virus que causan el resfriado y la gripe. Use agua tibia y jabón. Frótese las manos durante al menos 20 segundos. Limpie bien entre los dedos y debajo de las uñas. Use una toalla para secarse las manos.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame al proveedor de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Los síntomas empeoran, o tiene síntomas nuevos

  • La dificultad para respirar es mayor

  • Los síntomas no mejoran en el transcurso de una semana o de algunos pocos días de tomar antibióticos

Cuándo llamar al 911

Llame al 911 si sucede lo siguiente:

  • Tiene sibilancias

  • Se siente mareado o aturdido

  • No puede hablar

  • Tiene la piel, los labios o las uñas azulados, grises o pálidos

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: David A Kaufman MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 3/1/2022
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