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Si su hijo tiene tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad causada por bacterias (microbios) que pueden transmitirse de una persona a otra. Se propaga por medio del aire, en gotas diminutas. En la mayoría de los casos, la tuberculosis infecta los pulmones, aunque también puede perjudicar otras partes del cuerpo. Si no se trata debidamente, la tuberculosis puede ser mortal. Existen dos tipos de tuberculosis, la forma latente (inactiva) y la forma activa. La mayoría de los niños con tuberculosis tienen la forma inactiva.

Un hombre tose y las gotitas con bacterias llegan a los pulmones de una niña cuando inhala.
Las bacterias de la TB se transmiten de una persona a otra a través del aire.

Tuberculosis latente (inactiva)

Si a su hijo le han diagnosticado tuberculosis latente, esto es lo que significa:

  • Tiene bacterias de tuberculosis vivas en los pulmones, pero estos microbios están encerrados, de forma muy parecida a como una costra cubre una herida. Como consecuencia de ello, el niño no tiene síntomas ni se siente enfermo. La única manera de saber si su hijo tiene tuberculosis inactiva es mediante la prueba de la tuberculina.

  • No puede contagiar la infección a otras personas.

  • Necesita tomar medicamentos para impedir que la infección se vuelva activa más adelante.

Tuberculosis activa

Si a su hijo le han diagnosticado tuberculosis activa, significa que el niño:

  • Tiene una infección activa que provoca síntomas de tuberculosis, tales como tos constante, flema, cansancio extremo (agotamiento físico), fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso. Probablemente su hijo se sienta muy enfermo.

  • Puede contagiar a otras personas si la tuberculosis activa afecta los pulmones o la garganta.

  • Debe tomar medicamentos para ayudar a curar la enfermedad.

¿Cómo se transmite la tuberculosis?

Las bacterias de la tuberculosis se liberan al aire en diminutas gotas que una persona con tuberculosis activa en los pulmones o la garganta expulsa al toser, estornudar o hablar. Los microbios se transmiten fácilmente, especialmente en espacios concurridos con mala ventilación. Es más probable que los niños contraigan la infección si están en contacto estrecho con alguien que tenga tuberculosis activa e inhalan los microbios durante semanas o meses. Los niños tienen un riesgo especialmente alto de tuberculosis si:

  • Pasan tiempo diariamente con alguien que tiene tuberculosis activa.

  • Viven en espacios concurridos como refugios u hogares colectivos, en los que pueden transmitirse fácilmente los microbios.

  • Viajan a un país que tiene alta incidencia (muchos casos) de tuberculosis o desde este país.

  • Tienen un sistema inmunitario débil o infección por VIH.

¿Cuáles son los síntomas de la tuberculosis?

En los niños, los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre

  • Cansancio o debilidad

  • Pérdida de peso

  • Sudores nocturnos (traspirar de noche)

  • Debilidad

  • Irritabilidad

  • Ganglios agrandados

Los síntomas de una infección por tuberculosis en los pulmones incluyen lo siguiente:

  • Falta de aliento

  • Respiración rápida

  • Tos persistente

  • Tos con flema o sangre

¿Cómo se diagnostica la tuberculosis?

Hay 2 pruebas que ayudan a detectar la infección por tuberculosis latente:

  • Prueba cutánea de derivado proteico purificado (PPD, por sus siglas en inglés). Se coloca una solución de prueba justo debajo de la piel del brazo de su hijo, para ver si se produce una reacción (por ejemplo, la formación de un bulto rojo y duro). Su hijo tendrá que volver al consultorio en 2 o 3 días para que le examinen el brazo. Asegúrese de asistir a la cita. En esta visita, usted se enterará de los resultados de la prueba.

  • Análisis de sangre. Para realizar esta prueba se extrae una pequeña cantidad de sangre para enviarla a analizar en un laboratorio. Su médico le dirá si esta prueba es adecuada para su hijo.

En el caso de la tuberculosis activa, se toman muestras de la zona del cuerpo implicada (como esputo, pus o una biopsia) y se analizan para ver si hay una infección activa de tuberculosis.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

  • Si le dio negativo en la prueba en la piel o la sangre suele significar que su hijo no tiene las bacterias de la tuberculosis en el cuerpo.

  • Si le dio positivo significa que es probable que su hijo haya estado expuesto a los microbios que causan la tuberculosis. En tal caso hace falta realizar otras pruebas, como una radiografía del tórax, para saber si la infección está activa. El proveedor de atención médica de su hijo también podría tomar una muestra de las secreciones estomacales o el esputo (mucosidad expulsada durante la tos) de su hijo. Estas muestras se envían a un laboratorio para determinar si tienen la bacteria de la tuberculosis. Esto ayuda al proveedor a elegir el mejor medicamento para su hijo.

¿Cómo se trata la tuberculosis?

Los dos tipos de tuberculosis se tratan con antibióticos. Los niños con tuberculosis activa podrían necesitar antibióticos por más tiempo. Es posible que el niño comience a sentirse mejor poco tiempo después de comenzar el tratamiento. Aún así, debe seguir tomando todos los medicamentos que le hayan recetado. Esta es la única forma de curar la enfermedad. Si deja de tomar todo su medicamento, su hijo no se curará y podrá seguir trasmitiendo la enfermedad a otras personas.

¿Qué es el TOD?

Durante el tratamiento, es posible que le ofrezcan o le soliciten que su hijo participe en un programa denominado tratamiento bajo observación directa (TOD). En este programa, un enfermero o un profesional de atención médica le da el medicamento a su hijo y lo observa mientras lo toma. Se ha demostrado que este programa da como resultado mejores probabilidades curación en las personas con tuberculosis activa y es especialmente importante para las formas contagiosas de la tuberculosis activa, por ejemplo cuando hay una infección en el pulmón.

El cuidado de su hijo en el hogar

Para ayudar a su hijo a recuperarse por completo de la tuberculosis activa o a tratar la tuberculosis inactiva, haga lo siguiente:

  • Asegúrese de que el niño tome TODOS sus medicamentos según las indicaciones, aunque le mejoren los síntomas. Su hijo tomará el medicamento durante 4 a 6 meses o más. Cumplir este cronograma requiere paciencia, pero suspender el medicamento antes de tiempo o saltarse dosis significa que el niño no se curará. Además, de esta forma podrían crearse microbios de la tuberculosis que son más letales (mortales) y difíciles de tratar.

  • Haga que su hijo duerma en una habitación que tenga buena ventilación.

  • Asegúrese de que su hijo duerma lo suficiente y coma una dieta sana. Una alimentación nutritiva llena de frutas y verduras frescas ayuda al cuerpo a combatir las infecciones.

  • Consulte con su proveedor de atención médica antes de usar medicamentos recetados o de venta libre que no le hayan recetado específicamente al niño. No le dé jarabe para la tos. No le servirá de ayuda y podría hacerle mal.

Visitas de control

Asegúrese de que el niño vaya a todas sus visitas de control. Estos exámenes ayudan a evaluar que el medicamento esté surtiendo efecto, que se controlen y se traten los efectos secundarios y que el niño esté mejorando.

Cómo prevenir la propagación de la tuberculosis activa

A fin de mantener la seguridad de otras personas si su hijo tiene tuberculosis activa en los pulmones o la garganta, haga lo siguiente:

  • Pida a sus familiares, amigos y cualquier otra persona que esté en contacto estrecho con su hijo que se hagan el examen de detección. Si su hijo tiene tuberculosis activa, los microbios de la tuberculosis pueden trasmitirse a otras personas.

  • Enseñe a los niños a lavarse las manos a menudo, especialmente después de toser.

  • Asegúrese de que su hijo se cubra la boca con un pañuelo de papel al toser.

  • Use una bolsa plástica para desechar los pañuelitos de papel y otros artículos usados.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica si a su hijo le sucede lo siguiente:

  • Tiene fiebre.

  • Tos más intensa o sanguinolenta

  • Tiene sudores nocturnos que no se alivian o que volvieron a aparecer.

  • Dolor de pecho

  • Tiene dificultad para respirar.

Revisor médico: Barry Zingman MD
Revisor médico: John Hanrahan MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Última revisión: 4/1/2020
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