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Obstrucción del conducto parotídeo

¿Qué es la obstrucción del conducto parotídeo?

Esta afección ocurre cuando el conducto parotídeo se obstruye parcialmente. Como consecuencia, la saliva no puede fluir normalmente desde la glándula parótida hasta la boca.

La glándula parótida es una de las principales glándulas salivales, que son las encargadas de producir la saliva. La saliva es esa sustancia acuosa que humedece la boca e inicia el proceso de la digestión. La glándula parótida rodea la parte posterior de la mandíbula inferior. Desde allí, la saliva va por un tubo llamado conducto parotídeo. La saliva sale del extremo del conducto y se dirige hacia la boca.

El conducto parotídeo puede obstruirse por varios motivos. Cuando esto ocurre, la zona se puede inflamar. En general, la glándula parótida comienza a producir saliva cuando comemos. Cuando hay una obstrucción, la saliva comienza a acumularse en la glándula. Esto puede provocar dolor e hinchazón. A veces la glándula y el conducto se pueden infectar como resultado de la obstrucción.

Los hombres tienen un riesgo levemente más alto que las mujeres de padecer una obstrucción del conducto parotídeo. Es poco frecuente en los niños. En general, esta afección no es muy común.

¿Cuáles son las causas de una obstrucción del conducto parotídeo?

Una obstrucción del conducto parotídeo puede ocurrir por varios motivos:

  • Cálculos en la glándula salival hechos de calcio y otros minerales (sialolitos) (más frecuente)

  • Tejido cicatricial

  • Tapones de mucosidad

  • Cuerpos extraños

  • Crecimiento anormal de células

¿Quiénes están en riesgo de tener una obstrucción del conducto parotídeo?

Hay varios factores que elevan el riesgo de tener sialolitos y, por ende, de padecer una obstrucción del conducto parotídeo. Estos factores incluyen lo siguiente:

  • Inflamación de la glándula parótida (a causa de una infección)

  • Pérdida de líquido (deshidratación)

  • Pastillas para reducir la retención de líquidos (diuréticos)

  • Medicamentos anticolinérgicos, como la atropina

  • Lesiones en el conducto parotídeo

  • Gota

  • Antecedentes de tabaquismo

¿Cuáles son los síntomas de una obstrucción del conducto parotídeo?

Si tiene una obstrucción del conducto parotídeo, podría tener síntomas tales como dolor e hinchazón cerca de la parte posterior de la mandíbula. Algunas personas tienen solo hinchazón o solo dolor. Los síntomas suelen aparecer y desaparecer, y son más intensos al comer, cuando la glándula salival produce más saliva.

En ocasiones, puede ser que haya un cuerpo extraño que obstruya el conducto parotídeo solo de manera intermitente. Si esto sucede, puede pasar días o semanas sin tener síntomas.

Si la glándula permanece obstruida mucho tiempo, puede dejar de producir saliva. Si esto ocurre, la glándula podría sentirse dura, pero ya sin dolor ni hinchazón.

Las complicaciones a raíz de una obstrucción del conducto parotídeo pueden provocar otros síntomas.

Los síntomas de una obstrucción del conducto parotídeo pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una obstrucción del conducto parotídeo?

Para determinar el diagnóstico, el proveedor analizará sus antecedentes médicos y le realizará una exploración física. Le examinará el interior de la boca y, probablemente, le toque la piel que rodea la glándula parótida para ver si le duele. En algunos casos, podría llegar a tocar el sialolito durante la exploración. El proveedor tendrá que descartar otras afecciones que pueden provocar síntomas similares, como la inflamación de la glándula parótida por otro motivo.

También es posible que tenga que hacerse estudios de diagnóstico por imágenes, en especial si el proveedor no puede localizar el sialolito durante la exploración. Algunos de estos estudios son los siguientes:

  • Tomografía computarizada. Hasta el momento, este es el estudio de preferencia. Consiste en tomar imágenes transversales del cuerpo con rayos X y tecnología informática, que luego se procesan por computadora.

  • Radiografía. Durante este estudio, se usan ondas de radiación electromagnética para tomar imágenes de los órganos y otras estructuras del interior del cuerpo.

  • Ecografía. Consiste en utilizar ondas de sonido de alta frecuencia para ver los tejidos y los órganos del interior del cuerpo.

  • Sialografía. Durante este estudio, se utilizan rayos X para tomar imágenes de la glándula salival. Es especialmente útil para identificar otras causas además de los sialolitos.

¿Cuál es el tratamiento para una obstrucción del conducto parotídeo?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

Es posible que el proveedor de atención médica primero le recomiende tratamientos como los siguientes:

  • Aumentar el consumo de líquidos

  • Aplicar calor húmedo en la zona

  • Masajear la glándula y el conducto

  • Chupar caramelos para estimular la secreción de saliva

  • Recurrir a medicamentos para el dolor (analgésicos)

  • Interrumpir el uso de cualquier medicamento que disminuya la producción de saliva si fuera posible

Muchos síntomas desaparecen rápido con estos tratamientos. Si sus síntomas no se alivian con el tiempo, puede que necesite otros tratamientos:

  • Litotricia. Durante esta intervención, se usan ondas de choque para romper el sialolito.

    • Sialoendoscopia y litotricia con láser. Esto métodos se usan para eliminar sialolitos de más de 4 milímetros.

    • Litotricia extracorpórea. Este método no está aprobado por la Administración Federal de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), pero se utiliza de todos modos porque sirve para eliminar sialolitos intraductales y de menos de 7 milímetros.

  • Extracción con cesta de alambre. Esta intervención permite extirpar el sialolito a través del conducto.

  • Sialoendoscopia. Esta intervención también permite acceder al sialolito a través del conducto.

  • Cirugía abierta. Puede implicar la extracción del conducto parotídeo si los otros métodos no funcionan.

Las complicaciones a raíz de una obstrucción del conducto parotídeo también podrían necesitar un tratamiento.

La mayoría de las veces, la glándula parótida volverá a funcionar correctamente después de que se quite la obstrucción.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de una obstrucción del conducto parotídeo?

A veces, una obstrucción de este tipo también provoca una infección de la glándula y del conducto. Esto es muy común en los adultos mayores. Si tiene una infección debido a una obstrucción del conducto parotídeo, puede que tenga otros síntomas, como fiebre. También es posible que el dolor sea más intenso. Si esto ocurre, deberá recurrir a otros tratamientos, como antibióticos.

En la mayoría de los casos, estas infecciones desaparecen poco después de un tratamiento con antibióticos y no causan muchos problemas. Pero en ocasiones, se producen infecciones más graves. Por ejemplo, puede que se le infecten las capas profundas de la piel, que puede provocar una infección con pus (absceso) en la glándula o el cuello. Si los síntomas no se alivian en aproximadamente una semana, tal vez tenga que consultar con un especialista en nariz, garganta y oído (otorrinolaringólogo).

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si sus síntomas no desaparecen. También llámelo de inmediato si tiene signos de infección, como fiebre alta o dolor en el cuello.

Información importante sobre la obstrucción del conducto parotídeo

  • Esta afección se presenta cuando se bloquea una parte del conducto parotídeo. Como consecuencia, la saliva no puede fluir normalmente desde la glándula parótida hasta la boca.

  • Los cálculos en las glándulas salivales (sialolitos) son la causa más frecuente de esta afección.

  • Los síntomas pueden incluir dolor e hinchazón en la zona posterior de la mandíbula.

  • Suele desaparecer sola, sin demasiado tratamiento.

  • Podría requerirse más tratamiento, como una cirugía, para eliminar el sialolito.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Ashutosh Kacker MD
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith RN MSN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 2/1/2021
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