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Cateterismo cardíaco para niños

¿Qué es el cateterismo cardíaco para niños?

Este procedimiento se usa para diagnosticar y tratar determinados problemas de corazón. Para hacerlo, el proveedor de atención médica le introducirá una sonda larga y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo. El proveedor de atención médica luego guiará el catéter hasta el corazón para buscar y tratar el problema.

Cuando se trata de un niño, un cardiólogo pediátrico, que se especializa en diagnosticar y tratar problemas del corazón en niños, lleva a cabo el cateterismo cardíaco. Tiene capacitación especial para efectuar el cateterismo cardíaco.

¿Por qué mi hijo podría necesitar cateterismo cardíaco?

Un niño podría necesitar cateterismo cardíaco para diagnosticar un problema del corazón (cateterismo cardíaco de diagnóstico). O quizás podría necesitarlo para reparar un problema (cateterismo cardíaco de intervención). A menudo, se trata de un problema con el que nacieron (defecto congénito del corazón).

El cateterismo de diagnóstico se usa con menor frecuencia en la actualidad. Se prefieren otras pruebas, como el ecocardiograma, la resonancia magnética y la tomografía computarizada. Podría realizarse un cateterismo de diagnóstico para lo siguiente:

  • Tener una mejor imagen del corazón o del defecto en el corazón

  • Verificar la circulación de la sangre través del corazón

  • Descubrir presiones en diferentes partes del corazón y de los pulmones

  • Verificar si las válvulas del corazón funcionan correctamente

  • Medir los niveles de oxígeno en diferentes partes del corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos

  • Medir la actividad eléctrica del corazón

  • Comprobar que no haya problemas después de una cirugía

  • Tomar una muestra pequeña de tejido para analizar en un laboratorio (biopsia)

  • Revisar el corazón antes y después de un trasplante de corazón

El cateterismo de intervención reemplazó a la cirugía en algunos procedimientos. Podría realizarse un cateterismo de intervención para lo siguiente:

  • Cerrar una abertura anormal entre los dos lados del corazón

  • Cerrar vasos sanguíneos anormales

  • Ensanchar un vaso sanguíneo estrecho o una válvula del corazón

  • Tratar un corazón que late demasiado rápido o demasiado lento (ritmo cardíaco anormal)

¿Cuáles son los riesgos del cateterismo cardíaco en niños?

En general, el cateterismo cardíaco es seguro para los niños. Pero existen algunos riesgos, como los siguientes:

  • Riesgos de la radiación

  • Riesgos de la anestesia general, si se usa

  • Temperatura corporal extremadamente baja (hipotermia)

  • Niveles bajos de oxígeno (hipoxia)

  • Ritmo cardíaco irregular (arritmia)

  • Lesión en el corazón, las válvulas cardíacas o los vasos sanguíneos

  • Pérdida de sangre, que podría requerir transfusiones

  • Reacción alérgica al medio de contraste o a los medicamentos, incluida la anestesia

  • Daño en los riñones por el medio de contraste

  • Ataque o derrame cerebral

  • Muerte

¿Cómo preparo a mi hijo para un cateterismo cardíaco?

La preparación dependerá de la edad de su hijo. Si su hijo tiene la edad suficiente, explíquele lo que ocurrirá de forma que lo pueda entender. También puede pedirle al proveedor de atención médica, al enfermero o a un especialista en niñez que le explique el procedimiento a su hijo. Antes del cateterismo de su hijo, debe hacer lo siguiente:

  • Siga las instrucciones que le den a su hijo respecto de no ingerir alimentos ni bebidas antes del procedimiento.

  • Mantenga a su hijo saludable para evitar que se posponga el cateterismo. Mantenga a su hijo alejado de personas que tengan fiebre, resfriados u otros virus.

  • Avísele al proveedor si su hijo se enferma antes del procedimiento.

¿Qué ocurre durante un cateterismo cardíaco en un niño?

El proveedor de atención médica de su hijo puede explicarle los riesgos y beneficios del procedimiento. Deberá dar su consentimiento por escrito (consentimiento informado) para hacer el procedimiento.

Este procedimiento se hace en el laboratorio de cateterismo cardíaco de un hospital. El proveedor de su hijo y un equipo de enfermeros y técnicos capacitados especialmente para esta tarea estarán allí durante el procedimiento.

Quizás le den a su hijo algún medicamento para ayudarlo a relajarse (sedación). O le administrarán anestesia general para que esté dormido durante el procedimiento. Una vez que se encuentren en el laboratorio de cateterismo cardíaco, su hijo se recostará sobre una camilla pequeña rodeada de equipamiento. En general, esto es lo que ocurrirá:

  • El equipo de atención médica le inyectará un medicamento (anestesia local) para adormecer la zona donde se insertará el catéter. A menudo, se hace en la ingle. Pero pueden usarse otros vasos sanguíneos como los vasos del cuello o del ombligo.

  • El proveedor de atención médica le colocará un tipo especial de tubo (vaina) en el vaso sanguíneo. Luego, el proveedor introducirá el catéter en la vaina. A veces, se usa más de un catéter.

  • Luego, guiará el catéter por el vaso sanguíneo hasta llegar al corazón. El proveedor usa radiografías en movimiento (fluoroscopia) para ver dónde está el catéter.

Para el cateterismo de diagnóstico, el proveedor puede hacer lo siguiente:

  • Tomar muestras de sangre y medir los niveles de oxígeno en cada una de las cuatro cavidades del corazón y cada vaso sanguíneo

  • Medir la presión arterial en cada cavidad y en cada vaso sanguíneo

  • Inyectar material de contraste en el catéter y observar el trayecto que hace el medio de contraste para llegar al corazón (angiografía)

Si se necesita alguna intervención, el proveedor puede hacer lo siguiente:

  • Usar un balón para abrir la válvula del corazón o el vaso sanguíneo estrechado

  • Colocar un sostén pequeño (stent) en el vaso sanguíneo para mantenerlo abierto

  • Usar puntas de catéter especiales para reparar las paredes entre las cavidades superiores e inferiores del corazón (aurículas y ventrículos) o vasos sanguíneos anormales

  • Usar una punta de catéter especial para abrir una válvula del corazón con calor

  • Usar una punta de catéter especial para examinar y tratar la actividad eléctrica anormal del corazón

Cuando termine el cateterismo, el proveedor retirará el catéter. Aplicará presión para detener el sangrado. Luego, colocarán un apósito en el sitio donde le introdujeron el catéter.

¿Qué ocurre luego de un cateterismo cardíaco en un niño?

Llevarán al niño a la sala de recuperación. El personal de atención médica observará de cerca a su hijo durante varias horas. Algunos niños deben quedarse en el hospital por uno o más días. El tiempo que su hijo demore en despertar después del procedimiento dependerá de los medicamentos que se usaron. Si se usaron los vasos sanguíneos de las piernas, su hijo necesitará permanecer en cama y mantener la pierna estirada por algunas horas después del procedimiento. Esto disminuirá las probabilidades de sangrado en el sitio de inserción. Puede tener hematomas o molestias en el sitio de la incisión por algunos días. 

El proveedor de atención médica le dirá cuándo será el momento de que su hijo vuelva a casa. Le darán las siguientes instrucciones por escrito:

  • Cómo cuidar del sitio de inserción

  • Signos de infección a los que debe prestar atención, como fiebre, enrojecimiento, hinchazón, dolor o supuración

  • Cómo bañarse

  • Lo que su hijo puede hacer y lo que no puede hacer

  • Medicamentos nuevos

  • Visitas de seguimiento de su hijo

  • Cuándo debería llamar al proveedor

Según los resultados del cateterismo cardíaco, su hijo puede necesitar más pruebas o procedimientos.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar que su hijo se someta al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento a su hijo

  • Quién realizará el procedimiento y cuáles son sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no le hacen la prueba o el procedimiento al niño

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o si su hijo tiene problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Scott Aydin MD
Revisor médico: Stacey Wojcik MBA BSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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