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Frotis de sangre

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Frotis de sangre periférica, análisis de frotis de sangre, extensión de sangre, frotis, recuento diferencial manual.

¿Qué es esta prueba?

El frotis de sangre es un tipo de análisis de sangre. Se realiza para examinar la apariencia, la cantidad y la forma de los glóbulos rojos y blancos y de las plaquetas para determinar si son normales. Esta prueba también puede detectar parásitos en la sangre.

En la actualidad, es más común que se analice la sangre en una computadora. Sin embargo, es posible que se sigan realizando frotis de sangre rutinarios para examinar determinadas enfermedades. Un científico de laboratorio o un proveedor de atención médica que se especialice en enfermedades infecciosas o de la sangre pueden ser quienes analicen el frotis de sangre. Estos especialistas examinan las células sanguíneas en un portaobjetos. En ocasiones, el frotis de sangre brinda información que una computadora no podría descubrir.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si presenta cualquiera de los siguientes problemas:

  • Niveles bajos de glóbulos rojos (anemia) 

  • Ictericia, una afección que produce un color amarillo en la piel y los ojos

  • Sensación de cansancio o mareos todo el tiempo

  • Fiebre que no desaparece o que regresa constantemente, después de haber viajado a un país en desarrollo o de haber estado en contacto con garrapatas

  • Contacto posible con un parásito que transmita una enfermedad infecciosa, como la malaria

Por lo general, los proveedores de atención médica usan un frotis de sangre para confirmar el diagnóstico de algunas enfermedades. Por ejemplo, si un niño tiene episodios de dolor intenso en el pecho sin motivo aparente, es posible tenga anemia de células falciformes. Se trata de una enfermedad hereditaria que se puede identificar mediante un frotis de sangre.

Además, es posible que le hagan esta prueba para revisar su recuento de células sanguíneas si le administraron quimioterapia. Esta prueba puede ayudar a su proveedor de atención médica a saber si su tratamiento está funcionando. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que le pidan un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). Es un análisis para examinar el tamaño y la cantidad de plaquetas y de glóbulos rojos y blancos. Otra prueba que suele hacerse con el frotis de sangre es el recuento de reticulocitos. Se hace con una tinción y un recuento de la cantidad de glóbulos rojos prematuros. Son glóbulos rojos que salieron de la médula ósea antes de tiempo.

Quizás necesite también un panel químico (grupo de pruebas analíticas), o una prueba de sustancias químicas en la sangre. Es un análisis para medir la cantidad de sustancias, como electrolitos, azúcar y proteínas, que tiene en la sangre. 

Es posible que también le hagan una biopsia de la médula ósea. Se trata de una prueba para examinar las células sanguíneas que hay dentro de la médula ósea, una sustancia esponjosa que se encuentra en el interior de algunos huesos grandes. La médula ósea produce las células sanguíneas. Para esta prueba, el proveedor de atención médica recoge una pequeña cantidad de médula ósea con una aguja.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados de un frotis de sangre pueden incluir la cantidad, el tamaño y la forma de los glóbulos rojos. Además, en los resultados se puede observar la cantidad y el tipo de glóbulos blancos, la cantidad de plaquetas o incluso si tiene un parásito.

Los resultados de la prueba pueden ser normales o anormales. El proveedor de atención médica interpretará los resultados en función de sus síntomas, el diagnóstico que sospeche o el tratamiento que esté haciendo. Un frotis de sangre puede ayudar a diagnosticar o revisar muchas afecciones, como las siguientes:

  • Anemia

  • Ictericia (color amarillento de la piel o los ojos)

  • Anemia de células falciformes

  • Trombocitopenia

  • Malaria

  • Insuficiencia renal repentina

  • Deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD, por sus siglas en inglés)

  • Determinados tipos de cáncer

La precisión de los resultados depende de la habilidad y la experiencia de la persona que examina el frotis de sangre. Hable con su proveedor de atención médica sobre los resultados. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Pregúntele a su proveedor de atención médica si puede comer o beber antes de la prueba. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 11/1/2020
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