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Evaluación de la deglución por fibroscopia óptica

¿Qué es la evaluación de la deglución por fibroscopia óptica?

Una evaluación de la deglución por fibroscopia óptica (FEES, por sus siglas en inglés) es un procedimiento que se usa para evaluar qué tan bien traga usted. Durante el procedimiento, un logopeda o fonoaudiólogo (SLP, por sus siglas en inglés) pasa un instrumento delgado y flexible por dentro de su nariz. Luego el SLP observa partes de su garganta a medida que usted traga.

Cuando usted traga comida o líquido, este material pasa por su boca y baja por tubos de su garganta llamados faringe y laringe. Desde allí, la comida o el líquido baja por un tubo largo (esófago) antes de entrar en su estómago. Este movimiento requiere una serie de acciones que deben realizar los músculos de estas zonas. También requiere coordinación con los músculos de la respiración, ya que la respiración hace una pausa durante la deglución.

Cuando usted respira, el aire pasa por su faringe y también por su laringe. Luego baja por un tubo largo llamado tráquea antes de llegar a sus pulmones. Existe un trozo de tejido pequeño que se llama epiglotis que actúa como una tapa y cubre su tráquea cuando usted traga comida o líquido. Sirve para que la comida y el líquido no entren en su tráquea y pulmones.

Una evaluación de la deglución por fibroscopia óptica puede ayudar a evaluar si usted está teniendo problemas con cualquier parte de este proceso. Una FEES usa un tubo flexible llamado endoscopio. Este instrumento tiene una cámara muy pequeña y luz. Antes de la evaluación de la deglución por fibroscopia óptica, es posible que le rocíen algo en su nariz o garganta para ayudar a adormecer la zona para que usted no sienta el tubo que se le irá insertando con suavidad. Su SLP introducirá el endoscopio por su nariz hasta su faringe. Permanece por arriba de su epiglotis durante la mayor parte del tiempo de la observación y luego se puede bajar después de cada deglución para que se puedan ver las cuerdas vocales. El endoscopio le permite a su SLP ver partes de su laringe, faringe y tráquea en una pantalla de video.

La FEES tiene dos partes básicas. Durante la primera fase, se puede observar la estructura de la faringe y la laringe. El SLP observará qué tan bien usted traga saliva antes de hacerlo con cualquier alimento. La segunda parte de la evaluación de la deglución por fibroscopia óptica se hace cuando se introduce comida. En este momento se evaluará su deglución con distintas texturas y tamaños de comida y líquido. Es posible que su SLP use colorante para alimentos para teñir la comida y los líquidos para que sea más fácil verlos en la pantalla. Usted puede necesitar ponerse en distintas posiciones o probar distintos tipos de comidas a medida que su SLP evalúa su garganta y su función de deglución.

¿Por qué podría necesitar una evaluación de la deglución por fibroscopia óptica?

Puede necesitar esta evaluación si tiene dificultades para tragar (disfagia). Cuando una persona tiene disfagia, es porque hubo algún problema con la coordinación muscular que se necesita para deglutir (tragar) normalmente. La disfagia puede hacer que vaya comida o líquidos hacia sus vías respiratorias o pulmones (aspiración). Esto puede llevar a neumonía y otros problemas. Por esta razón, es importante identificar y tratar rápidamente su disfagia si usted la tiene. 

Una FEES puede ayudarle a su SLP a identificar qué partes de su garganta y boca podrían estar funcionando mal. La evaluación de la deglución por fibroscopia óptica muestra si hay ciertos alimentos o líquidos que usted necesita evitar, o si ciertas posiciones pueden ayudarle a tragar con más seguridad. La FEES también puede mostrar si usted está aspirando.

Podría necesitar una evaluación de la deglución por fibroscopia óptica si tiene algún síntoma de disfagia, como una sensación de que la comida se le está quedando pegada en su boca o dolor al tragar. Usted también podría necesitar una FEES si tiene una afección que lo pone en riesgo de disfagia, aun si no presenta síntomas. Algunas personas que tienen disfagia no presentan ningún síntoma. Por ejemplo, si usted tiene un ataque cerebral, alguien necesitará revisarlo para determinar si usted tiene disfagia. Esto podría requerir hacerse una evaluación de la deglución por fibroscopia óptica. Otras afecciones que podrían causar disfagia incluyen:

  • Cáncer de cabeza y cuello

  • Lesión en la cabeza

  • Afecciones llevan a una reducción de la cantidad de saliva (como el síndrome de Sjogren)

  • Enfermedad de Parkinson u otros trastornos neurológicos

  • Distrofias musculares

  • Obstrucción del esófago (por ejemplo, a causa de cáncer)

En muchos casos, un SLP evaluará primero su deglución con algunas pruebas simples. Es posible que usted necesite tragar y mover su boca de ciertas maneras. El SLP comprueba si ciertos tipos de sustancias parecen darle dificultad. Según los resultados de este examen de la deglución, su SLP puede desear programar una evaluación de la deglución por fibroscopia óptica para obtener más información sobre la causa de su posible disfagia.

Un estudio similar es la esofagografía modificada o prueba de deglución modificada del trago de bario (MBS, por sus siglas en inglés). Este examen usa radiografías para observar cómo traga. Una de las ventajas de la FEES sobre la MBS es que la primera no usa radiación. Y, a diferencia de la MBS, una FEES se puede hacer en un consultorio o una clínica en vez de en un hospital.

¿Cuáles son los riesgos de la evaluación de la deglución por fibroscopia óptica?

Todos los procedimientos tienen algunos riesgos. Los riesgos de la FEES incluyen:

  • Sangrado de la nariz

  • Molestia

  • Arcadas o vómitos

  • Cierre breve de sus vías respiratorias (laringoespasmo)

  • Aspiración (generalmente solo una cantidad pequeña)

El fonoaudiólogo trabajará para disminuir esos riesgos. Sus propios riesgos dependerán de su edad, su estado general de salud y el motivo por el que le hacen el procedimiento. Hable con el SLP para saber cuáles pueden ser sus riesgos particulares.

¿Cómo me preparo para una evaluación de la deglución por fibroscopia óptica?

Hasta el momento de su FEES, es posible que su SLP quiera que usted siga una dieta especial para ayudar a prevenir la aspiración. Coma y beba solamente lo que está en la lista aprobada. Este profesional le dará indicaciones de si necesita hacer algún otro preparativo.

Informe al equipo médico todos los medicamentos que toma. Esto incluye cualquier medicamento anticoagulante (diluyente de la sangre). Quizá deba dejar de tomarlos antes del procedimiento. También avise al equipo médico si usted se hizo alguna cirugía de cuello, garganta o nariz.

¿Qué sucede durante una evaluación de la deglución por fibroscopia óptica?

Si está en el hospital, es posible que la FEES se realice en su habitación. O tal vez usted vaya a un consultorio o a una clínica para hacerse el estudio. Su SLP puede hacer el procedimiento solo o con la ayuda de un médico o un enfermero.

Su médico y SLP puede darle una idea de qué puede pasar durante su estudio. Usualmente el procedimiento dura unos 20 minutos. La experiencia puede variar de una persona a otra. En general, puede esperar lo siguiente:

  • Durante la prueba, estará sentado y despierto. Se rociará un medicamento anestésico en su nariz y garganta. Esto se hace para que usted no sienta el endoscopio.

  • Su SLP introduce rápidamente el endoscopio por su nariz y lo hace bajar hasta su garganta (faringe). Usted podría sentir una molestia leve durante el procedimiento. Algunas personas también experimentan una sensación de opresión o de arcadas. La anestesia puede minimizar estas molestias.

  • El SLP usa la pantalla de video para ver qué tan bien está tragando y si está aspirando. Su SLP observará una serie de factores. Estos incluyen qué tan bien se tragan las secreciones, se coordinan la respiración y la deglución, y qué tan bien se cierra la vía respiratoria. También podrá observar si se presenta algún problema estructural.

  • El endoscopio puede bombear cantidades pequeñas de aire al interior de su garganta y así comprobar cómo son sus sensaciones.

  • Usted también puede tomar cantidades pequeñas de alimento o líquido. Se teñirán para que se puedan ver en la pantalla.

  • Al final del procedimiento, se quitará el endoscopio de su faringe y nariz.

¿Qué sucede después de una evaluación de la deglución por fibroscopia óptica?

En muchos casos, le dirán enseguida los resultados de su evaluación. Hasta podría observar el video del procedimiento. Si se hizo el estudio en una clínica o en un consultorio médico, probablemente podrá conducir usted mismo a su casa luego de su examen. Probablemente podrá retomar enseguida sus actividades normales.

Si su FEES muestra que tiene problemas de deglución, el médico y el SLP colaborarán para desarrollar un plan de tratamiento para usted. Esto puede incluir modificar los tipos de alimentos que come. Por ejemplo, es posible que usted necesite evitar los líquidos de una cierta densidad. También es posible que necesite cambiar su posición mientras come. Y puede que necesite aprender ciertos métodos para tragar mejor.

Es importante colaborar estrechamente con su equipo de atención médica. Seguir con cuidado sus instrucciones puede ayudar a reducir su riesgo de tener complicaciones, por ejemplo neumonía, debido a la aspiración.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Kacker, Ashutosh, MD
Última revisión: 3/1/2019
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