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Lobectomía

¿Qué es una lobectomía?

La lobectomía es una cirugía que se hace para extirpar uno o más lóbulos de los pulmones. Los pulmones tienen secciones que se llaman lóbulos. El pulmón derecho tiene tres lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. Puede hacerse una lobectomía cuando se detecta un problema solamente en una parte de un pulmón. Se extirpa el lóbulo afectado, y el tejido pulmonar sano que queda es capaz de funcionar con normalidad.

Por lo general, la lobectomía se hace durante una cirugía llamada toracotomía.

En la mayoría de los casos, durante una lobectomía, el cirujano hace el corte (incisión) a la altura del lóbulo afectado. El corte se hace, generalmente, en la parte frontal del tórax, debajo del pezón, y llega hasta la espalda por debajo del omóplato. El cirujano accede a la cavidad torácica a través de las costillas que quedan expuestas para extirpar el lóbulo.

En algunos casos, se hace una cirugía toracoscópica asistida por video (VATS, por su sigla en inglés) para hacer la lobectomía. Se trata de un procedimiento menos invasivo. En este tipo de cirugía, el cirujano hace tres o cuatro cortes pequeños en lugar de un corte grande. Se insertan instrumentos diminutos en la cavidad torácica. Uno de los instrumentos es el toracoscopio. Es un tubo con una luz y una cámara diminuta que envía imágenes a una pantalla. Así, es posible ver los órganos internos en la pantalla. El cirujano usa los instrumentos pequeños en los otros cortes para hacer la cirugía.

¿Por qué podría necesitar una lobectomía?

El proveedor de atención médica podría recomendarle una lobectomía si se encuentra un problema en uno de los lóbulos. Durante la cirugía, se extirpa el lóbulo para que la enfermedad no se transmita a los demás lóbulos. Esto puede ocurrir en el caso de la tuberculosis o de algunos tipos de cáncer de pulmón.

Las afecciones del tórax y de los pulmones que pueden tratarse con una lobectomía incluyen las siguientes:

  • Tuberculosis (TB). Es una infección bacteriana continua (crónica) que suele infectar los pulmones.

  • Absceso en el pulmón. Es una zona de pus que puede formarse en el pulmón. Si el absceso no desaparece con antibióticos, posiblemente haya que extirparlo.

  • Enfisema. Es una enfermedad crónica causada por la ruptura de las fibras elásticas de los pulmones. Esto dificulta el movimiento de los pulmones al respirar.

  • Tumor benigno. Se trata de un crecimiento que no es cáncer. Puede ejercer presión en los vasos sanguíneos grandes y afectar el funcionamiento de otros órganos.

  • Cáncer de pulmón. Es un tipo de cáncer que puede afectar las vías respiratorias principales de los pulmones (los bronquios), uno o más lóbulos de los pulmones, el revestimiento pleural u otros tejidos pulmonares. Si no se trata, puede expandirse a otras partes del cuerpo.

  • Infecciones por hongos. Los hongos pueden crecer en el cuerpo y causar infecciones en los pulmones.

El proveedor de atención médica puede tener otros motivos para indicarle una lobectomía.

¿Cuáles son los riesgos de una lobectomía?

Todos los procedimientos conllevan algunos riesgos. Los siguientes son algunos de los riesgos de este procedimiento:

  • Infección

  • Aire en el espacio entre el revestimiento del pulmón (espacio pleural) que provoca el colapso del pulmón (neumotórax)

  • Sangrado

  • Una abertura en forma de tubo entre la vía respiratoria (bronquios) y el espacio pleural que hace que el aire o el líquido se filtren hacia el tórax (fístula broncopleural)

  • Una zona de pus en la cavidad torácica (enfisema)

  • Líquido en el espacio entre el pulmón y la pared torácica interna (derrame pleural)

Sus riesgos dependerán de su estado de salud en general y otros factores. Consulte al proveedor de atención médica sobre cuáles son los riesgos en su caso. Hable con él sobre cualquier inquietud que tenga.

¿Cómo me preparo para una lobectomía?

El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Haga todas las preguntas que tenga. Considere asistir con un familiar o con un amigo para que tomen notas y se aseguren de que le respondan todas sus preguntas. Es posible que le pidan que firme un formulario de consentimiento, el cual autoriza al proveedor a realizar el procedimiento. Léalo atentamente. Antes de firmarlo, haga preguntas si algo no está claro.

Informe a su proveedor de atención médica si algo de lo siguiente corresponde a su caso:

  • Está embarazada o cree que puede estarlo

  • Tiene alergia al yodo o al medio de contraste

  • Tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a los medicamentos anestésicos (anestesia local y general)

  • Toma medicamentos, incluidos los medicamentos con receta y de venta libre, las vitaminas, los medicamentos a base de hierbas y los suplementos

  • Tiene trastornos hemorrágicos

  • Ha tenido alguna enfermedad reciente

  • Toma anticoagulantes, aspirinas u otro medicamento que afecte la coagulación de la sangre

También haga lo siguiente:

  • Deje de tomar determinados medicamentos antes del procedimiento si el proveedor de atención médica se lo indica.

  • Siga las instrucciones que le den con respecto a no comer ni beber antes del procedimiento.

  • Deje de fumar.

  • Organice para que alguien lo lleve a su casa después del procedimiento.

  • Siga cualquier otra instrucción que le haya dado el proveedor de atención médica.

Es posible que el proveedor de atención médica le haga análisis de sangre, pruebas de respiración u otras pruebas y exámenes antes del procedimiento. El proveedor le dará más información al respecto.

¿Qué ocurre durante una lobectomía?

Casi siempre, el procedimiento requiere una hospitalización. Esto significa que puede hacerse como parte de una hospitalización más larga. La forma en la que se realiza el procedimiento puede variar. Dependerá de su afección y de las prácticas de su proveedor de atención médica. En la mayoría de los casos, el procedimiento se realiza de la siguiente manera:

  1. El proveedor de atención médica le pedirá que se desvista. Le dará una bata de hospital. Puede pedirle que se quite las joyas u otros objetos.

  2. Se recostará sobre una camilla de operaciones.

  3. El proveedor le colocará una sonda intravenosa en el brazo o en la mano.

  4. Podría darle antibióticos antes del procedimiento o cuando haya terminado.

  5. El proveedor le colocará anestesia general. Este medicamento sirve para evitar el dolor y para que duerma durante todo el procedimiento.

  6. El proveedor le introducirá un tubo de respiración por la garganta y lo conectará a un respirador. Le controlará la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la respiración durante el procedimiento.

  7. Es posible que el proveedor le coloque una sonda suave y flexible (catéter) en la vejiga. Esto es para que salga la orina durante el procedimiento.

  8. El proveedor podría rasurarle el vello de la zona donde se hará la cirugía. Le limpiará la piel de la zona con una solución antiséptica.

  9. El cirujano le hará un corte (incisión) en la parte frontal del tórax a la altura del lóbulo que se debe extirpar. El corte pasará por debajo del brazo y llegará a la espalda.

  10. Cuando se vean las costillas, el cirujano usará un instrumento especial para separarlas. Extirpará el lóbulo pulmonar.

  11. Es posible que le coloque una o más sondas en el tórax. A través de las sondas, se eliminará el aire y el líquido después de la cirugía.

  12. El cirujano cerrará el corte con puntos (suturas) o con grapas. Le colocará un vendaje o un apósito en la zona.

  13. El proveedor puede colocar una sonda delgada (catéter epidural) en la zona de la parte inferior de la columna vertebral. Se hace para enviar analgésicos a la espalda. Puede hacerse en el quirófano o en la sala de recuperación.

¿Qué ocurre después de una lobectomía?

Después del procedimiento, pasará un tiempo en una sala de recuperación. Es posible que esté somnoliento y confundido cuando se despierte de la anestesia general o de la sedación. El equipo de atención médica controlará los signos vitales, como la frecuencia cardíaca y la respiración. Le darán analgésicos si los necesita. Podría hacerse una radiografía de tórax inmediatamente después de la cirugía. Esto se hace para asegurarse de que los pulmones estén bien. Deberá quedarse en el hospital durante varios días.

Es probable que le coloquen una o más sondas torácicas cerca del corte (incisión) para drenar el aire o el líquido del tórax. Las sondas torácicas pueden causar dolor cuando se mueve, tose o respira profundamente. El proveedor de atención médica se los quitará antes de que se vaya del hospital.

El equipo de atención médica le enseñará ejercicios de respiración profunda y técnicas para toser así los pulmones vuelven a expandirse después de la cirugía. Esto se hace para que pueda respirar y prevenir la neumonía. Tal vez tenga que recibir oxígeno por un tiempo después de la cirugía. En la mayoría de los casos, se suspende el suministro antes de que se vaya a su casa. O quizás deba ir a su casa con oxígeno.

El equipo de atención médica le dirá que se mueva todo lo que pueda mientras esté en la cama y que se levante y camine en cuanto pueda. Así, los pulmones sanarán más rápido.

El equipo de atención médica puede darle líquidos para que beba unas horas después de la cirugía. Le darán alimentos para comer a medida que pueda hacerlo.

Antes de que le den el alta del hospital, tendrá una visita de seguimiento con el proveedor de atención médica. Volverá a su casa cuando el proveedor de atención médica se lo permita. Alguien tendrá que llevarlo a casa.

Una vez que esté en casa, mantenga el corte limpio y seco. El proveedor de atención médica le dará instrucciones para bañarse y cuidar de la herida. Le quitarán las suturas o las grapas durante la cita de seguimiento. Es posible que el corte le duela durante unos días. Quizás tenga dolor en los músculos del tórax y del hombro, sobre todo al respirar profundamente, al toser y al hacer actividad. Puede tomar un analgésico según le haya indicado el proveedor de atención médica. La aspirina y otros analgésicos aumentan el sangrado. Tome únicamente los medicamentos que el proveedor de atención médica le recomiende.

Continúe con los ejercicios de respiración que aprendió en el hospital. Aumente la actividad física de a poco, según lo tolere. Puede tomarle algunas semanas volver a la normalidad. No podrá levantar objetos pesados por algunos meses. Así se evita una distensión en los músculos del tórax y en el corte.

Mientras esté en recuperación, intente evitar la exposición a lo siguiente:

  • Infecciones respiratorias, como resfriados, la COVID-19 y la gripe

  • Humo del tabaco

  • Vapores químicos

  • Contaminación ambiental

Llame a su proveedor de atención médica si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le haya indicado el proveedor

  • Enrojecimiento o hinchazón en la incisión

  • Sangre u otro líquido que salen de la incisión

  • Dolor que empeora alrededor de la incisión

  • Sensación de falta de aire

  • Dificultad para respirar

  • Dolor al respirar

  • Dolor de pecho

  • Tos

  • Confusión u otros cambios en el estado mental

  • Esputo (flema) de color verde, amarillo o teñido de sangre

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento, y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Andrew D Schriber MD
Revisor médico: Jessica Gotwals BSN MPH
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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