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Estudio del sueño

¿Qué es un estudio del sueño?

Hay distintas etapas del sueño. Cada una tiene aspectos que pueden medirse. Un estudio del sueño es una serie de pruebas que se graban al mismo tiempo mientras duerme. Con estas pruebas, se miden aspectos específicos del sueño y permiten diagnosticar los trastornos del sueño. Los estudios del sueño también se llaman polisomnografía.

Los estudios del sueño suelen hacerse en un laboratorio del sueño durante las horas en las que suele dormir. Pero, a veces, pueden hacerse en el hogar. El objetivo es grabar la actividad del cerebro y del cuerpo que ocurre mientras duerme. Esto permite diagnosticar y tratar los trastornos del sueño.

Las siguientes son algunas de las grabaciones básicas que se hacen durante un estudio del sueño:

  • Electroencefalografía (EEG). Se mide la actividad de las ondas cerebrales.

  • Electrooculograma (EOG). Se mide el movimiento del ojo.

  • Electromiografía (EMG). Se mide el movimiento de los músculos.

  • Otras grabaciones. También se puede usar un electrocardiograma (ECG) para grabar la actividad eléctrica del corazón. Además, pueden filmarlo mientras duerme.

Durante un estudio del sueño, también pueden medir lo siguiente:

  • Patrones de respiración. La cantidad y la profundidad de las respiraciones.

  • Saturación de oxígeno. El porcentaje de oxígeno en la sangre.

  • El equilibrio ácido/base del estómago. La cantidad de ácido que se segrega durante el sueño.

  • Latencia del sueño. Cuánto tarda en dormirse.

  • Duración del sueño. El tiempo durante el que una persona permanece dormida.

  • Eficiencia del sueño. La relación entre el tiempo total de sueño y el tiempo total en la cama.

Quizá también le hagan las siguientes pruebas. Se hacen durante el día en un laboratorio del sueño en lugar de durante la noche.

  • Prueba de latencia múltiple del sueño(MSLT, por su sigla en inglés). En esta prueba, se mide cuánto tarda en dormirse.

  • Prueba de vigilia múltiple(MWT, por su sigla en inglés). En esta prueba, se mide si puede permanecer despierto en horarios específicos.

Hay proveedores de atención médica especializados en la medicina del sueño que evalúan los resultados de las pruebas para tratar los problemas del sueño. Un técnico del sueño capacitado estará con usted en el laboratorio del sueño durante la prueba.

¿Por qué podría necesitar un estudio del sueño?

Los siguientes son algunos motivos frecuentes para que le hagan un estudio del sueño:

  • Ronquidos excesivos

  • Periodos en los que no respira mientras duerme (apnea del sueño)

  • Sueño durante el día

  • No puede dormir (insomnio)

  • Está muy somnoliento durante el día y se queda dormido de repente (narcolepsia)

  • Afecciones que causan molestias en la pierna. Se llaman trastornos de movimiento de las extremidades. Incluyen los movimientos periódicos de las extremidades mientras duerme (síndrome de las piernas inquietas).

Quizá también necesite un estudio del sueño si tiene conductas inusuales mientras duerme, como caminar o hablar dormido, o si tiene trastornos de movimientos rápidos de los ojos.

El proveedor de atención médica puede tener otros motivos para indicarle un estudio del sueño.

¿Cuáles son los riesgos de un estudio del sueño?

No hay riesgos conocidos en los estudios del sueño aparte de una posible irritación de la piel por los electrodos que se pegan.

¿Cómo me preparo para un estudio del sueño?

  • El proveedor de atención médica le explicará el procedimiento. Y usted también puede hacer preguntas.

  • Quizás deba firmar un formulario de consentimiento. Lea este formulario con atención y haga todas las preguntas que tenga antes de firmarlo.

  • Quizá le pidan que limite el sueño antes del estudio. Por ejemplo, quizá le pidan que no tome una siesta.

  • Informe al proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos con receta o de venta libre y los suplementos a base de hierbas que use. También dígale al proveedor si toma alcohol antes de acostarse. Cualquiera de estos factores podría afectar los resultados de la prueba.

  • No tome productos con cafeína durante varios días antes de la prueba. Pueden hacer que tarde más de lo normal en dormirse.

  • A menos que lo indique el proveedor de atención médica, no podrá tomar sedantes durante el estudio del sueño, ya que pueden cambiar los resultados.

  • Quizá deba completar un cuestionario o un diario del sueño antes de la prueba. La persona con la que duerme quizá también deba completarlo. Intente responder con sinceridad.

  • Quizá sea útil darse una ducha antes de ir al laboratorio del sueño. Pero no use lociones ni aceites sobre la piel porque pueden impedir que se peguen los electrodos.

  • Quizá le recomienden que lleve sus pijamas y almohadas.

  • De ser necesario, podrá ducharse y vestirse para el trabajo la mañana siguiente, después del estudio.

  • Según su estado, el proveedor de atención médica puede pedirle otros preparativos.

¿Qué sucede durante un estudio del sueño?

Los estudios del sueño suelen hacerse de forma ambulatoria a la noche. Los procedimientos pueden variar según su afección y las prácticas del proveedor de atención médica.

En general, un estudio del sueño sigue el siguiente proceso:

  1. Tendrá que quitarse las joyas u otros objetos que puedan entorpecer el procedimiento.

  2. Deberá ponerse el pijama o una bata de hospital.

  3. El equipo de atención médica le pondrá unos discos pequeños (electrodos) en la cabeza y en el cuerpo para los cables de EEG, ECG, EOG y EMG. Dígale al proveedor si tiene alergias a los adhesivos.

  4. El equipo le colocará un clip pequeño en el dedo para medir el nivel de oxígeno (oximetría de pulso) en la sangre. El equipo también controlará su respiración.

  5. Quizá deban mantener la temperatura del cuarto a un determinado nivel, pero pueden darle o quitar mantas según sea necesario.

  6. Se apagarán las luces y el control empezará antes de que se duerma.

  7. Para la MSLT, se asignarán siestas cortas en intervalos.

  8. Para la MWT, le pedirán que intente permanecer despierto durante determinados periodos.

  9. Cuando termine el estudio, le quitarán los electrodos y los demás instrumentos.

¿Qué ocurre después de un estudio del sueño?

No necesita ningún cuidado especial después del estudio del sueño. Los resultados pueden tardar varios días. Pero el proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento, según cuál sea su situación.

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién hará la prueba o el procedimiento, y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Andrew D Schriber MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 4/1/2022
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