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Esófago de Barrett

¿Qué es el esófago de Barrett?

El esófago de Barret ocurre cuando las células normales que recubren el esófago se transforman en células anormales que no suelen encontrarse en el esófago. Las células anormales avanzan debido a que el revestimiento del esófago está dañado. Las células anormales se denominan células columnares especializadas o metaplasia intestinal.

Es muy poco frecuente que una persona que padece esta afección tenga cáncer de esófago. Pero el esófago de Barrett eleva el riesgo de tener cáncer esofágico.

¿Cuáles son las causas del esófago de Barrett?

Puede padecer esófago de Barret si tiene acidez frecuente que dura por varios años. La acidez también se denomina ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico) o enfermedad por reflujo ácido. Pero también puede contraerla si tiene hinchazón del esófago (esofagitis). Estos problemas de salud dañan el revestimiento del esófago. Esto puede producir que las células anormales avancen.

Si tiene acidez por mucho tiempo (crónica), está en riesgo de tener esófago de Barrett. Hable con el proveedor de atención médica.

¿Quiénes están en riesgo de padecer esófago de Barrett?

Usted corre mayor riesgo de desarrollar esófago de Barrett si cumple con las siguientes características:

  • Mayor de 50 años

  • Varón

  • Blanco

  • Obesidad

  • Fumador de tabaco

El esófago de Barrett no es común en niños.

¿Cuáles son los síntomas del esófago de Barrett?

Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona. Algunas personas con esófago de Barrett no tienen síntomas. Otros síntomas causados por la ERGE. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Acidez estomacal

  • Regurgitación

  • Dificultad para tragar

En algunos casos, puede no haber síntomas. O los signos del esófago de Barrett pueden ser parecidos a otros problemas de salud. Consulte siempre con el proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el esófago de Barrett?

El proveedor de atención médica le hará una exploración física. También le hará una prueba denominada endoscopía. Durante la prueba, el proveedor de atención médica pondrá una sonda larga y delgada (endoscopio) por la boca y la hará bajar por el esófago.

El endoscopio tiene una cámara pequeña e instrumentos. El proveedor de atención médica usa la cámara para ver el revestimiento del esófago. Usará los instrumentos para extirpar una muestra de tejido pequeña (biopsia). La muestra de tejido se enviará a un laboratorio. Allí la analizarán para detectar si las células anormales han avanzado sobre las normales.

Si tiene dificultades para tragar, el proveedor puede hacerle un estudio gastrointestinal superior con bario. Esta prueba puede servir para ver si tiene un estrechamiento (estenosis) del esófago. Este estrechamiento ocurre cuando el revestimiento dañado del esófago se engrosa y endurece.

¿Cómo se trata el esófago de Barrett?

El tratamiento dependerá de la causa, los síntomas, la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

El tratamiento para el esófago de Barrett se centra en antiácidos. Estos también se usan para tratar los síntomas de la ERGE. El esófago de Barret suele perdurar en el tiempo (es permanente). Aunque puede desaparecer en algunas personas.

El proveedor de atención médica diseñará un plan de cuidados para usted. Con el plan se tratará de evitar más daño manteniendo el reflujo ácido fuera del esófago. El plan de atención puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos. Pueden prescribirle medicamentos para reducir la cantidad de ácido que produce el estómago.

  • Cirugía. Puede necesitar un tipo de cirugía llamada funduplicatura. Esta cirugía no se hace para el esófago de Barrett. Sin embargo, puede ser una opción si los síntomas de la ERGE no pueden controlarse con medicamentos.

  • Ablación por radiofrecuencia. Este tratamiento suele hacerse para ciertos tipos de esófago de Barrett avanzados. Se lleva a cabo durante una endoscopía superior.

  • Resección mucosa endoscópica. Con este tratamiento, se remueve cualquier nódulo (bultos) del esófago de Barret. Se lleva a cabo durante una endoscopía superior.

Si hay cáncer esofágico, se ofrecerán otros tratamientos.

¿Se puede prevenir el esófago de Barret?

Para disminuir el riesgo de desarrollar el esófago de Barrett, haga lo siguiente:

  • Coma muchas frutas y verduras

  • Baje de peso y mantenga un peso saludable

Cómo vivir con esófago de Barrett

Si tiene esófago de Barrett, el proveedor de atención médica le dará instrucciones para el seguimiento. Quizás no necesite cirugía ni otro tratamiento de inmediato. Pero debe hacerse los estudios del tubo digestivo de vez en cuando. Esto permitirá ver si su caso empeoró. También se determinará si necesita cirugía u otro tratamiento. Si le recetan medicamentos, tómelos según lo indicado. Mantenga un peso saludable y siga las demás recomendaciones de estilo de vida que le indique el proveedor.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame al proveedor de atención médica de inmediato si los síntomas iniciales regresan o empeoran después de tomar los medicamentos o de someterse a la cirugía o a otros tratamientos. Llame al proveedor si tiene algo de lo siguiente:

  • Vómitos persistentes

  • Vómito de sangre

  • Dificultad para tragar

  • Efectos secundarios de los medicamentos y preguntas sobre cómo tomarlos

Información importante sobre el esófago de Barrett

  • El esófago de Barret ocurre cuando las células normales que recubren el esófago se transforman en células que no suelen encontrarse en el esófago.

  • Esto se produce porque el revestimiento del esófago está dañado.

  • Puede desarrollar esta afección si padece de ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico) por mucho tiempo.

  • Aunque el peligro aumenta en hombres blancos, obesos y mayores de 50 años.

  • El esófago de Barrett puede elevar el riesgo de tener cáncer esofágico.

  • No hay cura para el esófago de Barrett. Sin embargo, hay medicamentos para reducir la acidez estomacal y una cirugía llamada funduplicatura para tratar la enfermedad. Debido a que el esófago de Barrett suele ser recurrente (vuelve), necesitará seguimiento continuo.

  • Con el plan se tratará de evitar más daño manteniendo el reflujo ácido fuera del esófago.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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