Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings Contact Us

Glaucoma

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es un problema de salud en el que el líquido dentro de los ojos se acumula lentamente y no drena de manera adecuada. Esto produce un aumento de la presión ocular que puede dañar el nervio óptico. El nervio óptico es un conjunto de fibras nerviosas que conectan la retina con el cerebro. Ese daño puede provocar la pérdida de la vista.

Hay muchos tipos de glaucoma diferentes:

  • Glaucoma de ángulo abierto

  • Glaucoma de tensión baja o normal

  • Glaucoma de ángulo cerrado

  • Glaucoma infantil

  • Glaucoma congénito

  • Glaucoma primario

  • Glaucoma secundario

¿Cuáles son las causas del glaucoma?

Los especialistas aún no conocen la causa. Incluso las personas con presión de líquido ocular normal pueden perder la vista por el glaucoma.

¿Quiénes están en riesgo de tener glaucoma?

Cualquier persona puede desarrollar glaucoma. Pero algunas personas corren un riesgo mayor que otras. Los siguientes son factores de riesgo del glaucoma:

  • Raza. El glaucoma es la causa principal de ceguera en estadounidenses de origen africano, especialmente en mayores de 40 años.

  • Edad. Las personas mayores de 60 años corren más riesgo de desarrollar glaucoma.

  • Antecedentes familiares. Las personas con antecedentes familiares de glaucoma son más propensas a desarrollar la enfermedad.

  • Presión alta del líquido ocular. Las personas con presión alta del líquido dentro de los ojos tienen más riesgo.

Cualquier persona en estos grupos de riesgo debe realizarse un examen de la vista, en el que le agrandarán (dilatarán) las pupilas, al menos cada 2 años, o según le indique el proveedor de atención médica.

¿Cuáles son los síntomas del glaucoma?

La mayoría de las personas que tiene glaucoma no tiene ningún síntoma al principio hasta que empiezan a perder parte de la vista gradualmente. Como el nervio óptico se daña por el glaucoma, se pueden desarrollar pequeños puntos de ceguera. Suelen ocurrir en la vista hacia los costados (visión periférica). Muchas personas no notan los puntos ciegos hasta que hay un daño importante en el nervio óptico. Si el nervio se destruye por completo, la persona queda ciega.

Un tipo de glaucoma llamado de ángulo cerrado sí causa síntomas notables. Se debe a la acumulación rápida de presión en el ojo. Los síntomas pueden ser diferentes para cada persona. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Visión borrosa o campo visual estrechado

  • Dolor intenso en el ojo

  • Halos o arco iris alrededor de las luces

  • Malestar estomacal (náuseas)

  • Vómitos

  • Dolor de cabeza

Los síntomas del glaucoma de ángulo cerrado agudo pueden ser parecidos a los de otros problemas de la vista. Este tipo de glaucoma es una emergencia médica. Si tiene síntomas, busque atención médica de inmediato para prevenir la ceguera.

¿Cómo se diagnostica el glaucoma?

Para diagnosticar el glaucoma, el proveedor de atención médica le preguntará sobre su historia clínica completa y le examinará los ojos. Además, es posible que tenga que hacerse las siguientes pruebas:

  • Prueba de agudeza visual. Con esta tabla ocular común, se mide qué tan bien puede ver a distancias diferentes.

  • Dilatación de las pupilas. Se usan unas gotas en los ojos para ensanchar las pupilas y así poder hacer un examen más detallado de la retina.

  • Campo visual. Mediante esta prueba, se mide la visión de lado o periférica de una persona. La pérdida de visión periférica puede significar que la persona tiene glaucoma.

  • Tonometría. Mediante esta prueba estándar, se verifica la presión del líquido dentro de los ojos.

¿Cómo se trata el glaucoma?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud. También, de la gravedad de la afección.

Los síntomas del glaucoma pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

El glaucoma no puede curarse. El tratamiento temprano suele controlarlo. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos. Algunos medicamentos hacen que los ojos produzcan menos líquido. Otros bajan la presión y ayudan a que el líquido drene de los ojos.

  • Cirugía. El propósito de la cirugía es crear una nueva abertura para expulsar el líquido de los ojos.

  • Cirugía con láser. Hay varios tipos de cirugías con láser que se usan para tratar el glaucoma.

  • Tubo de drenaje. Para esta cirugía, se coloca un tubo de plástico flexible (derivación) en el ojo para drenar el líquido.

En algunos casos, una sola cirugía no es suficiente para detener el progreso del glaucoma. En esos casos, puede ser necesario repetir la cirugía o continuar el tratamiento con medicamentos.

¿Cuáles son las complicaciones posibles del glaucoma?

Si no se trata, el glaucoma causa ceguera para toda la vida (permanente).

Cómo vivir con glaucoma

Es importante que siga los consejos del proveedor de atención médica para evitar que el glaucoma empeore. Si ya perdió parte de la vista, pídale al proveedor de atención médica información sobre servicios para las personas con visión reducida. Hay dispositivos que pueden ayudarlo con las tareas diarias.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame al proveedor de atención médica de inmediato si los síntomas empeoran o si surgen otros nuevos.

Información importante sobre el glaucoma

  • El glaucoma es un problema de salud en el que el líquido dentro de los ojos se acumula lentamente y no drena de manera adecuada.

  • Incluso las personas con presión normal del líquido ocular pueden perder la vista por el glaucoma.

  • La mayoría de las personas no tiene ningún síntoma al principio hasta que empiezan a perder parte de la vista gradualmente.

  • No tiene cura. El tratamiento temprano suele controlarlo.

  • El tratamiento puede incluir medicamentos o cirugía.

  • Si no se trata, el glaucoma puede causar pérdida de visión para toda la vida (permanente).

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios a los que debe estar atento y el momento en que deberían ser comunicados.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Chris Haupert MD
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 3/1/2022
© 2000-2022 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.